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Tericarax
CSI

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MessagePosté le: 04/02/2017 14:50:43    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Brûlant était le soleil sur Utapau. On était au milieu de journée. Les rues des niveaux supérieurs étaient bondées, emplies de Pau'an à l'air noble et suffisant, droits et dressés de pourpre, engoncés dans des robes noires pour les autres. Comme des princes trop bons pour leur propre monde, ils avançaient d'un pas lent - comme prenant part à une cérémonie dont ils étaient les seuls à avoir conscience. Autour d'eux, tels une eau qui venait se séparer sur des rochers trop hauts, les petits Utais, plus craintifs et natifs des grottes souterraines, progressaient en sautillant, courbés et frêles, à la peau chauve et basanée. Mais à la population native se mêlaient aussi de ces droïdes protocolaires – certains piteux, rabibochés avec des pièces clairement pillées dans une casse quelconque – et même des étrangers. Des humains, rares, et les brutes à la mâchoire large et aux bras multiples qu'on nommait Besalisk. Sous la chaleur accablante et les rues bondées – et bruyantes – on se massait donc, chacun vers ses occupations. On échangeait en riant dans une langue incompréhensible ici. Là, un gros Trandoshan tapait sur la tête d'un droïde pousse-pousse pour lui être rentré dedans par accident.

Nathrin avançait au milieu de l'afflux, perdu dans ses pensées. Abrité sous l'ombre de son chapeau à larges bords il ne ressentait que l'air terriblement sec et chargé de poussière et point le soleil ; ponctuellement il toussait, agacé par la sécheresse. Il était arrivé au début de journée. Depuis, il n'avait fait qu'arpenter les rues, allant de cantina en cantina, discutant avec ceux qui voulaient bien échanger à cette heure – et dont il arrivait à saisir le dialecte, aussi. Jusqu'ici, pas de chance. Personne n'avait pu lui répondre. Il quitta la route principale et y abandonna avec la bruyante foule. Une route terreuse l'amena jusqu'à flanc de gouffre, après cinq minutes de marche. Là, un dôme de pierre orangée se dressait, guère plus haut que trois mètres. Une demi-sphère rocheuse, sans doute taillée à partir des montagnes elles-mêmes. En guise de porte, une ouverture rectangulaire large avait été creusée. Sur l'entièreté de son contour on avait gravé des symboles tribaux qui n'avaient aucun sens pour notre homme ; sans doute un dialecte Utapaun qu'il ne connaissait pas – encore un, et qui avait une valeur spirituelle ou religieuse quelconque. Deux Twi'lek sortirent en riant de l'endroit, lui adressant un bref regard, mais lui ne les regardait pas. Ses pensées étaient ailleurs. Il entra presque machinalement à l'intérieur de la cantina.

À l'intérieur les lumières étaient éparses, rares au milieu d'un air chargé de fumées – drogues en tout genre dansaient dans l'air comme les esclaves sur les cuisses de leurs maîtres. Sur la gauche, un groupe de rodiens maniait avec une dextérité surprenante la corne koo, en un Jatz effréné et énergique. Froid était l'air, loin de l'ardent soleil.

Nathrin se laissa envelopper par la mélodie et les vapeurs, mais aucun sourire n'apparut sur son visage. Il balaya des yeux la pièce. Son expérience de contrebandier lui avait appris comment trier d'un regard ceux qui ne savaient rien, venant à la cantina en quête de distraction et de plaisir, et ceux qui savaient tout et étaient là pour parler affaire loin des oreilles indiscrètes, cachés par la douce musique et camouflés derrière les effluves capiteuses de fumées. C'était la dernière cantina qu'il n'avait pas écumée. Toutes les autres ne lui avaient apporté aucune piste. C'était l'ultime lieu où il pouvait tenter d'éclaircir le sort de Tericarax. « Eclaircir » était un bien grand mot, car il n'y avait que peu de choses à élucider, vraiment. Il s'agissait de régler les derniers détails...Ces derniers détails, et il pourrait tourner la page.

Notre homme avait passé les derniers jours chez une amie de longue date, Irina Durlant. Il avait promis à celle-ci en partant (ou plutôt elle l'y avait contraint) : il ne prendrait pas de risques inutiles; il voulait juste en avoir le cœur net. La façon exacte dont Tericarax avait été abattu n'était relatée nulle part et Nathrin n'était pas satisfait avec juste des mots. Il voulait – il devait en savoir plus. Il avait vu avec inquiétude les messages de la Confédération à l'intention de la République. Nathrin savait pertinemment que la Confédération chercherait très bientôt qui avait bien pu laisser la générale passer entre les mailles du filet. Si la jeune femme était maintenant en sûreté dans le fief républicain, le contrebandier était au contraire en danger mortel. Mais quel choix avait-il ? Il devait apprendre la vérité sur la mort de son supérieur. Cette ignorance serait un fardeau qui le tourmenterait pour le restant de ses jours, il en avait bien conscience.
S'il avait choisi de plonger au milieu de la gueule du loup – qui n'avait pas encore commencé la traque de sa proie – c'est bien parce qu'il savait qu'il n'avait que peu de temps pour agir et espérer s'en tirer vivant.

Il plissa les yeux. Autour des tables, on s'affairait, on discutait bruyamment sous la couverture musicale continue. Là, on renversait son verre en riant, ici on faisait un magnifique jet aux dés qui faisait hurler les voisins, d'euphorie comme de rage, là on séduisait une Bith en tenue de soirée – vision des plus déplaisantes pour Nathrin. Des droïdes apportaient les cocktails, et même un gros B2 était dans un coin de la cantina – probablement pour assurer la sécurité. Un Gand sirotait tranquillement un cocktail, par une paille fantaisie loufoque qui tranchait avec son air sérieux. Lui. Il savait sans doute quelque chose, songea le contrebandier. La grosse mouche en scaphandre avait des airs de chasseur de prime, le genre qui répondait à l'argent et ne parlait que le langage des crédits. Ces gens se spécialisaient dans l'étude minutieuse du terrain et des événements récents. À défaut d'être capable de tout éclaircir lui même, il aurait sans doute une piste que pourrait remonter Nathrin. Il s'approcha d'un pas lent et maîtrisé de sa table ; on ne se jetait pas directement vers un interlocuteur potentiel, non, il fallait l'approcher doucement, voir ses réactions. Le Gand le remarqua sans trop de peine. Un Utai passa – deux fois plus petit que Nathrin – cocktails disposés sur un plateau, le forçant à s'arrêter. La mouche avait à présent son scaphandre vissé dans sa direction. Au moins, il l'avait remarqué, c'était toujours ça.

Le personnage était attablé seul. Adossé sur un banc rembourré, le dos appuyé contre un mur de pierre taillée où on avait grossièrement accroché des tentures colorées, il sirotait son breuvage, un verre où s'agitait un liquide bulleux et vert, dissimulé sous son armure couleur cuivre. Nathrin ne s'y trompa pas. Appuyé au pied de la table, à portée de main de l'autre, il avait bien vu le lourd fusil d'assaut. Un geste et il aurait pu l'attraper, massacrant quiconque le contrariait en une petite seconde à peine. Il sentait distinctement peser sur lui l'attention de la grosse mouche. Sur sa table, deux assiettes étaient en désordre, des os y baignaient dans un reste de sauce, accompagnés par les couverts qui trempaient négligemment dans les restes mal finis. Nathrin reprit sa marche, et en quelques enjambées il était devant la table. Le Gand ne broncha pas. Il ne broncha pas plus quand l'humain s'assit pour lui faire face.


- Bonjour, entama l'ancien contrebandier à voix basse. On ne voit pas souvent de votre espèce par ici. Qu'est-ce qui vous amène sur Utapau ?

Son interlocuteur en scaphandre continua à tirer sur sa paille. Son expression, son regard, tout était caché derrière les visières opaques et grossières de son casque insectoïde. Il ne semblait nullement prêter attention au fait que sa paille ressemblât à un manège à sensations miniatures, car elle était contorsionnée en des boucles loufoques et fantaisistes. Mais, songea Nathrin, c'était quelque chose qui rendait le Gand plus inquiétant encore. Il n'appréciait pas le scaphandre face à lui ; il ne pouvait quasiment rien discerner de ce que pouvait penser son interlocuteur. Il pouvait très bien être en train de songer à comment le tuer, et Nathrin n'aurait rien pu en savoir.

- On ne voit pas beaucoup d'humains non plus, répondit subitement le Gand en basic. Son accent était étrange ! Il s'exprimait en basic, mais on aurait dit que plusieurs voix étaient superposées alors qu'il s'exprimait. Une information contre une autre ; qu'est-ce que vous faites ici ?

- Je...J'ai vu sur le Shadownet les attentats. Je n'y croyais pas moi-même. Des Sith ? Des républicains ? Je voulais en avoir le cœur net.

- N'oubliez pas l'officier qui a trahi les confédérés et qui s'est fait tirer dans le lard à la fin, ajouta le Gand.

Nathrin, brusqué par ce détail, s'assombrit mais fit de son mieux pour le dissimuler. Il fallait feindre l'ignorance pour que toute son histoire tienne la route, aussi dur cela fut-il.

- C'est vrai alors ? Que quelqu'un aurait trahi la CSI et assassiné un dirigeant de Utapau ?

- Pas qu'un, rétorqua le Gand avec assurance de sa voix bichromatique. L'officier est mort, ça oui. Mais quelqu'un d'autre a trahi. La républicaine là...Quelqu'un l'a aidée à fuir.

Nathrin frissonna sous son manteau. Il se sentit soudainement épié, comme si la cantina entière l'observait subitement. Le Gand, lui, reprenait une gorgée de son breuvage. Peut-être était-il en train de sourire sous son scaphandre bruni, satisfait d'avoir piégé sa proie si vite ? Notre homme choisit d'ignorer le soudain malaise et le poids au creux de son ventre.

- Qui ?

L'autre arrêta de boire. Nathrin avait-il posé la question de trop ? Le Gand se pencha en avant. Notre contrebandier banda tous ses muscles, prêt à bondir de sa chaise et fuir.

- Si je le savais, je serais déjà loin de ce trou, dit la mouche (et le contrebandier se détendit à ces mots).

L'homme sourit. Mais ce n'était pas par satisfaction, non ; un poids venait de se lever de ses épaules en entendant parler son interlocuteur. On ne le soupçonnait donc pas encore. Peut-être même qu'on attraperait un autre à sa place ?

- Mais cet...Officier. C'était un droïde. Il aurait pu...Reprogrammer quelque chose pour aider la républicaine à fuir ?

- Un cyborg, corrigea à nouveau le Gand, ignorant qu'il n'apprenait absolument rien à l'autre et qu'il se faisait mener par le bout du nez. J'ai demandé à Jay Utal pour en être certain.

- Jay Utal ? Interrogea Nathrin.

- Vous n'êtes vraiment pas du coin hein ? C'est un petit expert local en droïdes en tout genre. Le genre qui vous répare un datapad avec trois soudures et un coup de vibrotournevis.

Notre contrebandier sourit. C'était enfin une information utile, non, plusieurs qu'il venait d'entendre. Il déposa sur la table une poignée de crédits. C'était bien le minimum pour tout ce qu'il avait appris.

- Merci de votre temps.

Le gros chasseur saisit dans son gant droit l'argent et commença à le compter. Alors que Nathrin se levait de sa chaise, il entendit à nouveau la voix dissonante du personnage s'élever.

- Intéressé par une petite astuce ?

Une astuce ? Etait-ce le paiement qui avait mis en de meilleures dispositions le chasseur pour qu'il offre ainsi gratuitement des informations supplémentaires ? D'un hochement de tête, il l'invita à poursuivre.

- Dans ces terres désertiques, la curiosité sera votre glas. Soyez prudent étranger. Un pas de travers pourrait bien être votre dernier dans ces landes inhospitalières.

Nathrin ne répondit pas. Il ne s'attendait pas à des menaces. L'autre, comme s'il avait simplement décliné des mondanités, continuait tranquillement à compter l'argent offert quelques instants auparavant pour le bavardage. Etait-il en train de fixer notre homme, sous son scaphandre figé et inexpressif ? L'ancien contrebandier n'aurait su le dire. Ce qu'il savait en revanche, c'est qu'il avait maintenant une piste là. Il abandonna là l'étrange mercenaire. Il était temps de rendre une petite visite à ce Jay Utal.
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MessagePosté le: 04/02/2017 14:50:43    Sujet du message: Publicité

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MessagePosté le: 06/03/2017 02:45:08    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Nathrin avait dû s'y reprendre à plusieurs fois pour trouver la boutique de Jay Utal. Les rues étaient sinueuses sitôt qu'on quittait les niveaux supérieurs, entremêlées les unes dans les autres. Rares étaient les indications - et aucune n'était dans la langue commune. Pour un parfait étranger comme l'homme, s'y retrouver avait été un calvaire. Ce n'était qu'en interrogeant les badauds sur son chemin (en prononçant simplement "Jay Utal" jusqu'à ce qu'ils comprennent) qu'il avait fini par obtenir des directions, d'un Utai aux yeux d'encre qui semblait n'avoir qu'une envie, se débarrasser du voyageur aussi vite que possible.
Ses pas et les indications du petit bipède à la peau rosée l'amenèrent enfin devant une échoppe miteuse. Elle était enfoncée dans une bâtisse de fer ronde, qu'on avait peinte à une loitaine époque dans des teintes beige sans doute par soucis esthétique. Mais le manque d'entretien et les intempéries avaient fait leur oeuvre; la peinture s'était depuis de nombreuses années écailles, révélant des lézardes de fer, mais lui aussi avait fini par ternir et rouiller sous l'effet du temps. Il n'y avait que deux vitres dans cette...Maison, si l'on pouvait la nommer ainsi. Mais leur verre était couvert de crasse et diaphane. Un petit panneau carré était vissé au-dessus d'une ouverture rectangulaire qui faisait office de porte; des bouts d'acier aux textures et couleurs hétéroclites avaient été soudés entre eux sur cette pancarte, épelant les lettres "Jay Utal". Cet endroit miteux était...?
Mais à en croire le Gand, c'était un expert local. Non, c'était l'expert local en droïdes. Il devait en avoir le coeur net. Sans plus d'hésitations, il pénétra dans la boutique.


L'intérieur ressemblait à l'entrepôt d'un inventeur. Sitôt la porte passée, on débouchait dans une large salle.Si Nathrin s'était attendu à un endroit mal éclairé, il n'en était rien. Le plafond était directement ouvert, laissant librement entrer le Soleil et le sable. Les rayons nets et affûtés du début d'après-midi révélaient sans pitié toute la saleté du lieu. C'était un innommable bazar, un ramassis de détritus retapés qui mouraient chacun dans leur petit coin de pièce, drapés de poussière, plongés dans l'oubli. Les murs étaient dissimulés par de hautes étagères grillagées, verrouillées par des cadenas. Autour du trou aménagé pour qu'entre le jour, une véritable toile de fils gainés et épais avait été tissée, désordonnée et touffue, s'étendant comme un monstre tentaculaire dont les bras rampaient jusqu'à chaque mur.
Dans tous les coins de la pièce se trouvaient des piles d'objets insolites; au-dessus d'un établi massif était suspendue une grue magnétique. Elle tournait, solitaire, accompagnée d'un "bzzzzz" à chacun de ses mouvements, triant des tas de boulons autour d'elle et les rangeant méthodiquement dans une boîte compartimentée au-dessus de l'établi. Malheureusement, la boîte était percée. Les boulons avaient tôt fait de rouler à nouveau sur le bois brut. La grue rangeait à nouveau les perturbateurs, mais son effort ne s'achèverait clairement jamais.
Sur une autre table, au milieu de carcasses désossées et méconnaissables d'appareils industriels, on distinguait des bras articulés, et des jambes, et des plaques de blindage.
Sur une autre encore, trois petits droïdes roulaient sur la table, et c'étaient des droïdes souris! Ils se poursuivaient, glissant gaiement les uns après les autres entre des monticules d'objets - parcours improvisé visiblement très distrayant.

Nathrin détacha son regard du petit trio vrombissant. À côté de la grue mécanique, il y avait une porte. Plusieurs bras de fils du plafond s'y engouffraient. Il s'approcha de l'encadrement; une cage d'escalier en colimaçon plongeait plus en profondeur. Le plafond était bas, et le seul éclairage était celui de tubes luminescents sur les côtés du corridor. Nathrin s'engagea dans les marches, obligé de se courber pour ne pas se cogner contre les gros fils. Ce plafond était vraiment bas. Il distinguait, grâce à l'éclairage du hall central, une porte tout au bas de sa descente, cloutée et en fer. Le son de ses pas fut bientôt dominé par un autre bruit, en provenance de son objectif. Il arriva devant la porte et tendit l'oreille, car cela semblait être une discussion. Il distinguait une voix...Oui, il y avait bien une voix...Et elle parlait en basic!

Nathrin se rendit soudain compte qu'il était entré dans la nouvelle pièce quasiment malgré lui. En entendant les paroles dans la langue commune, il avait poussé sans réfléchir la porte - qui par chance était ouverte. Ici, il n'y avait que quelques rares sources de lumière. La première était une sorte de générateur bleu dont on devinait seulement les contours; c'était un disque luminescent et palpitant, qui alimentait quelque chose, au centre de la pièce, comme une énorme cuve dont s'extirpaient des tentacules gainés titanesques, plongeant dans le sol ensuite. Les fils du plafond venaient se greffer à la grosse forme cylindrique, ou peut-être qu'ils en partaient? Cela était peut-être une sorte de réacteur, alimentant toutes les inventions atypiques de la boutique? Nathrin n'aurait su le dire.

La deuxième source de lumière était un écran holographique, actuellement actif; un homme était en train de s'exprimer, visiblement sur un sujet où il y avait beaucoup à dire. Autour de lui, l'hologramme avait (non sans mal) capturé la plupart des meubles. Le personnage lui-même était assis tranquillement dans un large et profond fauteuil, et il portait un uniforme orné de multiples médailles. C'était un gradé. Et le symbole sur son épaule droite ne trompait pas; c'était un militaire séparatiste.
Il venait d'achever une phrase dont Nathrin n'avait rien pu saisir. En dessous, des sous-titres dans une langue étrangère (probablement le dialecte Utapaun local) assuraient à ceux qui ne parlaient pas le basic une compréhension parfaite de ce qui se disait. L'homme s'humecta les lèvres, sous une moustache touffue.


- Ce qui est le plus tragique dans cette affaire, c'est que nous avons perdu cette nuit là un héros, dévoué corps et âme à la cause confédérée. Nous avons tous vu l'enregistrement du garde magna. Mais si je suis ici ce soir, c'est pour expliquer à l'opinion ce que les dernières enquêtes ont dévoilées. Vous avez déjà dressé un portrait très fidèle du feu lieutenant, mais ce que vous n'avez pas dit, c'est qu'il n'est pas mort en trahissant la Confédération. Il est mort en la protégeant.

Le visage du militaire disparut un moment, pour repasser des images que Nathrin avait déjà vu trop de fois ces derniers jours; celles de Tericarax affrontant les gardes IG-100. Néanmoins, il s'était approché, sa curiosité piquée au vif. La C.S.I l'avait abattu pour trahison...La générale Yvanol elle-même lui avait dit que Tericarax était mort en cherchant trop loin au sujet de Sharkaran...Mort en héros? Pour protéger la C.S.I? Derrière, la voix d'un commentateur résumait brièvement les événements relatifs à Utapau; l'attaque des Sith sur plusieurs mondes séparatistes isolés et dépourvus de garde conséquente, la mobilisation du cyborg pour les stopper sur la planète désertique. Le militaire reprit bientôt le rôle de narrateur du récit, accompagné des sous-titres alors que l'image revenait sur son visage. Ses joues étaient enflées en un petit sourire tandis qu'il contait son histoire.

- ...La garde, appelée pour renouer des liens durables avec la Confédération. Imaginez un peu, le tumulte dans l'état major! Des républicains, en terre séparatiste! Et pour une opération militaire, de surcroît. Comme si la C.S.I avait besoin d'aide et n'était pas apte à régler ses problèmes seule. Mais l'état major sait qu'il peut gérer les terroristes par lui-même. Son objectif n'est pas de garantir le succès d'une opération qu'il sait déjà gagnée. Il veut forger des relations entre son armée et l'élite fédérale, parce que ses tentatives avec le chancellier républicain, M. Nocturna, ont été infructueuses. Alors ils chargent le lieutenant de contacter la République pour demander de l'aide.

- Et le Sénat accepte d'envoyer des troupes? Demanda le reporter de l'autre côté de la caméra.

- Le Sénat accepte. Pas immédiatement, bien sûr, une telle décision prend du temps, ce n'est pas à prendre à la légère. Mais ils finissent par accepter, oui, et envoient leur générale, Lyzs Yvanol, ainsi que la crème de la crème de leurs membres sur place, droit pour rencontrer Tericarax. La garde se divise en deux. Une partie se rend sur Félucia, elle aussi attaquée, et une toute petite portion de l'effectif - une infime portion ! accompagne Tericarax pour agir sur Utapau. Mais cette portion, c'est rien de moins que la générale Yvanol elle-même et ses meilleurs soldats. Nous sommes quasiment sur un instant historique entre République et C.S.I. .

Le visage du militaire resta quelques instants figé sur sa dernière phrase, pour lui conférer plus d'impact. Nathrin se souvenait de ce moment. Il l'avait vécu. Il avait accueilli lui même la générale, l'avait mené à une salle de réunion pour y attendre Tericarax. Il avait vu les échanges et discussions entre les deux protagonistes de ses yeux. Le futur semblait si brillant. À cet instant, il pensait son supérieur cyborg invincible. Il ne l'aurait jamais imaginé disparaître...Surtout pas quelques heures plus tard. Tout cela semblait si lointain...Et pourtant, il était de nouveau sur cette planète. Le reportage répétait encore des informations sur le passé de chercheur réputé du personnage, la façon dont il avait été transformé en créature mi-droïde mi-biologique pour survivre. L'image revint à nouveau sur le militaire.

- ...Une fois les troupes coordonnées pour mettre à mal les Sith, le lieutenant décide qu'il faut discuter avec le seul survivant des attentats, l'administrateur du port Tarun Blaum. Il demande à la générale de l'accompagner, car elle est sensitive. Il veut utiliser ses pouvoirs pour apaiser M. Blaum, et peut-être apprendre un élément décisif pour retrouver les fugitifs. Mais, lorsqu'ils arrivent devant l'administrateur, la générale utilise la Force pour faire tomber Tericarax sous son emprise. Le lieutenant est alors obligé de faire selon sa volonté. Il abat, contre son gré, l'administrateur du port. L'holo-vidéo qui circule sur tous les réseaux Shadownet actuellement est la réaction des gardes IG-100 face à la mort de leur maître.

- Donc il a bien trahi la C.S.I, n'est-ce pas?

- Absolument, mais là où son génie et son dévouement se révèlent, c'est juste après. Sitôt son oeuvre accomplie, Tericarax s'isole dans le bureau de Tarun Blaum. Il y livre une communication, une seule:
(sa voix changea alors; on diffusait à la place un enregistrement d'une voix grave et métallique qui n'appartenait clairement pas à l'homme. Saturée, à cause de la mauvaise qualité des transmissions, elle fit néanmoins tressaillir Nathrin: c'était la voix de Tericarax!) "À toutes les droïdes d'Utapau, ici le lieutenant Tericarax. Abattez moi. Ceci n'est pas un exercice. Abattez moi." Donc que font les troupes, reprit le militaire. Elles exécutent l'ordre qui leur est donné. Notez comme le lieutenant a bien pris soin d'ordonner uniquement les droïdes et pas les hommes "organiques" comme on les appelle dans le jargon.

- Pourquoi seulement les droïdes? Et comment a-t-il pu donner cet ordre, s'il était sous la volonté de la générale Yvanol?

- Tericarax était un officier très intelligent. Il savait très bien que si d'autres hommes venaient face à lui, ils prenaient le risque de tomber également, ensorcelés par la républicaine. Les droïdes ne sont pas sujets à ces soucis. Nous pensons que Tericarax a réussi temporairement à se libérer de l'influence de la générale, grâce à sa part machine; un bug, si vous préférez, qui lui a permis de s'échapper pendant un court instant, pour donner son ultime ordre. Imaginez donc l'effort inhumain que cela représentait! Et pour ordonner sa propre mort, de surcroit. Il arrive même à guider la générale au coeur des troupes. Voyez-vous, il a monté lui-même le blocus pour traquer les Sith. Il sait où les troupes sont mobilisées. Au lieu d'emmener directement la générale face à des gardes et se faire abattre sur le champ, il se rebelle contre son contrôle autant qu'il le peut, et l'amène sans qu'elle le sache au milieu de tous ses droïdes. Non pas pour que la générale tombe, mais pour que lui soit certain de périr. À cet instant, Tericarax sait pertinemment que si la générale meurt, tout retombera sur le dos de la Confédération et que les espoirs de négociation seront perdus. Les dernières traces de son libre-arbitre décident qu'il doit se libérer de l'emprise de Lyzs Yvanol. Et pour ça, il choisit la mort.

Le visage du militaire resta suspendu sur ses derniers mots. Une musique accompagna une transition vers des images de droïdes B1 marchant au pas, gardant des habitations, aidant à déblayer un quartier fracturé par une catastrophe. Le narrateur annonça alors la suite: "Le lieutenant, après des heures de lutte contre la Force et la volonté de la générale, trouve la mort et sa libération, frappé par un tir dans le torse. Il chute alors de plusieurs centaines de mètres de haut, droit dans la mer de Pau-city. Son corps coule si profond qu'aucune équipe de recherche n'arrivera à retrouver sa dépouille". Le reportage s'arrêta là-dessus.

Nathrin fit plusieurs pas en arrière. Il n'y comprenait plus rien. Tout semblait...Tout semblait si vrai. C'était donc ça qui s'était passé...? Mais alors, la générale...La générale lui aurait menti...? Est-ce qu'elle lui avait menti après avoir tué Tericarax, pour qu'il l'aide à fuir? Il sentit la force déserter ses jambes, et dut se maintenir à un établi, dissimulé dans l'ombre, pour ne pas tomber à genoux. Qu'est-ce qui était vrai, et qu'est-ce qui était faux? La générale Yvanol avait parlé d'un Sharkaran...Mais Nathrin n'avait jamais entendu ce nom. Et la version du reportage était si douce...Tericarax, mort en héros, plutôt qu'en traître...Un héros, cela semblait bien plus approprié. N'était-ce pas lui qui avait sauvé Irina? N'était-ce pas lui qui l'avait sauvée de la mort sur Myrkr...? N'était-ce pas le cyborg qui l'avait sauvé lui d'une vie d'esclave ? Il...Il avait sauvé la C.S.I en se sacrifiant...Nathrin voulait croire en cette version...
Il se retourna, et son bras heurta quelque chose sur l'établi où il s'appuyait.


- Aïe! fit une voix monocorde.

Notre homme se figea. Dans les tas de détritus, quelque chose venait de parler. Il se baissa, mais le manque de lumière l'empêchait de voir quoi que ce soit. Il tâtonna, jusqu'à tomber sur...Une tête. C'était une tête de droïde protocolaire, mais elle n'était rattachée à aucun corps; des fils sortaient de sa nuque et disparaissaient dans la pièce. Les deux yeux du droïde palpitèrent d'une douce lumière et se fixèrent immédiatement sur Nathrin quand celui-ci trouva la tête.


- Ah! Eh bien, en voilà une façon de traiter les droïdes! annonça le cybernétique (ou plutôt le quart de cybernétique) de son ton unichromatique.

Nathrin, à la fois choqué et soudainement honteux, s'excusa platement.

- Ah, pas grave! dit le droïde. Alors étranger, qu'est-ce que vous venez faire chez Jay Utal?

- Je...Je cherche...Cherchais des réponses.

Un Utai jaillit de l'ombre. D'où donc sortait-il? L'homme sursauta, mais le bipède nain réagit simplement en lui arrachant la tête de droïde des mains. Il grommela dans sa langue natale, avant de reposer la tête sur son établi, droite et fière. Alors, il se flanqua là, dans la pénombre.

- Peut-être bien que nous les avons, dit le protocolaire. Je suis J-A-I3023, mais tout le monde m'appelle Jay. Et voici Utal.

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MessagePosté le: 08/05/2017 01:51:13    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Nathrin détourna les yeux. Le petit Utai l’observait avec un air maussade, grognon jusque dans la forme même de son visage. Le droïde, lui, sans doute à cause de son faciès figé, exprimait une curiosité véritable. Les deux formaient le duo connu sous le nom de Jay Utal, mais notre homme n’était plus d’humeur à poser des questions. Il avait appris la vérité de l’enregistrement, de l’holo-vidéo confédérée. Ainsi son ancien supérieur était mort en héros...C’était digne de lui. Il ne pouvait en être autrement...Tericarax n’aurait jamais trahi la Confédération, il était...Il était…
L’ancien contrebandier se revit à nouveau enfant. Apeuré, meurtri, esseulé au fond d’une cage. Le visage reptilien qui, après avoir abattu ses geôliers, l’avait fixé avec des pupilles si perçantes...Plus perçantes que celles de Svahl et Moddn. Il avait eu l’impression que la machine n’avait pas qu’observé son corps. Elle avait également sondé jusqu’à son âme. C’était étrange, quand on y pensait. Le Kaleesh ne ressentait pas les émotions. Pourquoi avait-il été le premier à comprendre le garçon ? Il n’était pas humain, il était si monstrueux, si cauchemardesque...La mort personnifiée. Pourquoi cette aberration avait-elle été à même de libérer le garçon...Des siens ? Pourquoi son propre genre l’avait-il réduit en esclavage, pour qu’une ombre des étoiles défasse ses chaînes ?
Parfois Nathrin se demandait si Tericarax ne l’avait pas tué, ce jour là. Son passé d’esclave, mis à mort par un héraut du décès, qui l’avait ensuite accompagné dans les limbes. Il l’avait mené à une vie nouvelle...L’humain n’avait jamais voyagé étant jeune, mais le cyborg l’avait entraîné dans son sillage, de monde en monde. Il l’avait finalement remis à un Eden idyllique et radieux, il l’avait remis aux Corelliens. « Jeune humain sans famille. Il s’accroche à moi, mais il ne survivrait pas là où je me rends. Probablement arraché à ses parents très jeune. Retrouvez son foyer. », avait-il commandé de sa voix grondante de fer aux diplomates à qui il avait remis Nathrin, encore enfant. Face au généreux paiement et aux griffes menaçantes du cyborg, le quatuor n’avait pas su refuser. Mais les recherches ne donnèrent rien. Ses parents étaient ou bien sur un monde désolé et inconnu, ou bien ils avaient été tués par les guerres, ou des pirates, ou qui savait quel autre fléau de la galaxie. Les diplomates s’étaient résolus à adopter l’enfant, pour qui ils s’étaient pris d’affection. Mais il avait toujours depuis été tourné vers les étoiles. Pendant qu’il apprenait l’histoire galactique, et prenait pour la première fois de sa vie des bains d’eau chaude, il ne cessait de rêver des voyages et des espèces qu’il avait vu, en compagnie du monstrueux cyborg qui avait abattu son passé pour lui offrir son futur. C’était pour cette raison, pour cette négociation, qu’il avait toujours été reconnaissant au Kaleesh. C’était un monstre, sans moral, sans émotions, qui abattait à mains nues sans sourciller ceux qui le contrariaient...Mais c’était aussi le premier à l’avoir aidé. Et maintenant...Et maintenant…

« - Eh bien ? » Trancha d’un ton enjoué une voix cybernétique à travers son raisonnement. Nathrin cligna des yeux, tiré de ses sombres rêveries. C’était Jayl, le droïde protocolaire, qui venait de parler. Les deux disques blancs et lumineux qui lui servaient d’yeux prirent une expression telle qu’on aurait cru qu’il haussait un sourcil. « - Vous semblez soucieux étranger. Vous cherchez des réponses, oui ou non ? »

« - Je...C’est que... » Le contrebandier ne savait plus vraiment. Il avait ses réponses, oui...Mais pas totalement, en un sens. Il lui manquait toujours quelque chose. Une pièce au puzzle, qui avait échappé à tout le monde visiblement. Mais l’ancien contrebandier ne savait pas vraiment comment formuler ses pensées. Et s’ils le soupçonnaient d’être de mèche avec Tericarax ? S’ils devinaient que c’était lui qui avait aidé à s’échapper la générale ? Il inspira profondément puis se jeta à l’eau.

« - Je cherche un IG-100. Celui-ci est particulier, il devrait porter un manteau blanc, avec des symboles noirs dessus et le symbole séparatiste. »

Le droïde émit un « Hmm » pensif, puis tourna ses deux iris lumineux et artificiels vers son compère, ce bipède nain à la peau épaisse et aux yeux ronds et noirs. Celui-ci avait grimpé sur un tabouret assez haut pour l’amener à hauteur de son établi, et portait à présent une torche à plasma dans une main, un masque de soudure sur la tête. La tête protocolaire l’interpella dans une langue étrangère, un dialecte local. L’autochtone tripota sa précieuse torche, y faisant naître une douce flamme de plusieurs centimètres, précise et aux contours nets. Alors qu’il plaquait son masque contre ses yeux, il grommela une réponse dans sa propre langue, puis il entama une soudure sur une pièce de bronzium – ou un autre matériau métallique que le contrebandier ne sut reconnaître dans la pénombre.

« - Bon, on va pouvoir faire affaire alors. Les IG, ça court les rues depuis les dernières semaines. Des petits bijoux coûteux, sacré pièce d’électronique. Mais des gardes avec un manteau comme le vôtre, plus rares, bien plus rares. (Son ton se fit plus grave) Vous cherchez une piste dangereuse, étranger. »

Nathrin resta silencieux. Le droïde savait quelque chose, c’était certain. Et cet avertissement...Comme le Gand avant lui dans la cantina. Un étrange secret était tissé autour de toute cette histoire. Il rajusta instinctivement son chapeau sur sa tête, fermant un œil pour s’autoriser l’instant de la réflexion. L’affaire semblait plus étrange et complexe que ne semblait vouloir l’avouer la C.S.I. Ici, sur Utapau, les habitants avaient connaissance d’un secret qui devait être caché du reste de la galaxie. Pourquoi ? Il fouilla d’une main dans sa poche, et en tira un rectangle doré bordé de vert ; une plaquette de crédits, frappé de la monnaie séparatiste. Il les déposa droit devant le visage du robot, qui loucha devant. Affichant une satisfaction manifeste, il poursuivit, toujours d’une voix sombre.

« - Jay Utal n’est pas omniscient sur Utapau, mais il prête une oreille attentive quand des droïdes coûteux sont en jeu. Celui que vous recherchez était au service du cyborg qui est tombé dans le gouffre. Un modèle farouche et silencieux. Il a déjà attiré plusieurs regards. D’autres, désireux de mettre fin à sa fuite, avant qu’il ne tente de venger son maître défunt. Personne ne souhaite voir d’autres vauriens saisir l’opportunité pour encore blesser la CSI. Il baissa le ton, jusqu’à un chuchotement, comme si les murs avaient des oreilles. Les maîtres noirs ont déjà fait tant de mal...Un IG-100 de ce calibre, et armé de désirs de vengeances pourrait causer la Force sait quels dommages... »

« - Savez-vous où il pourrait être maintenant ? » s’enquit Nathrin d’une voix plus profonde qu’il ne le voulait. Le ton de son interlocuteur l’avait fait plonger dans une humeur circonspecte de raisonnement, effaçant sa morosité. Seul le doux crépitement de la flamme sur l’acier venait tapisser l’atmosphère, tant d’une odeur forte que d’un ronronnement continu.

« - L’endroit exact où se trouve en ce moment ce dangereux soldat...échappe à Jay Utal lui-même, avoua J-A-l3023 toujours dans un murmure synthétique. Mais il y a des rumeurs. Les droïdes indépendants sont rares...Mais leur programmation si permissive reste possible à déchiffrer. A comprendre. Il y a un vieil entrepôt dans la ville basse, rectangulaire, étranger à nos architectes mêmes. Un domaine où sont entreposés les ratés des chaînes de production...Au plus bas niveau de la ville, avant l’océan, au milieu des bas-fonds. Mal famé, vil. S’il est encore en un morceau il tentera de s’y rendre. »

« - Pourquoi ? Qu’y a-t-il dans cet entrepôt ? »

Brusquement, un son fit sursauter Nathrin ! L’Utai grommela et pesta vers le sol, où une boîte d’écrous renversée gisait. Refusant d’abandonner sa précieuse soudure, il jeta encore plusieurs phrases dans sa langue obscure, des interjections qui étaient tout sauf douces à leur intonation. L’ancien contrebandier tourna à nouveau son regard sur J-A-l3023.


« - Un public, compléta-t-il mystérieusement. »


Il n’y avait guère plus d’informations à tirer du binôme, de cela Nathrin était certain. Il prit néanmoins soin de se renseigner plus avant sur les bas-fonds, mais le duo de cybernéticiens ne lui fournit que des évidences. La nuit était bien évidemment le moment le plus dangereux, il fallait surveiller ses poches, les étrangers étaient les plus exposés...Le discours habituel pour n’importe quelle planète civilisée de la galaxie. Puisque la nuit était l’heure la plus dangereuse, c’est tout naturellement aux dernières lueurs du jour que notre contrebandier s’aventura enfin vers les bas-fonds. Pour descendre des niveaux plus hauts, il avait loué un speeder simple mais robuste. Le ronronnement du moteur et l’air sur son visage alimentaient sa réflexion.

L’IG-100 de Tericarax était traqué. On voulait le désactiver, parce qu’on craignait qu’il soit un danger, qu’il lance une rébellion ou des actions contre la Confédération afin de venger son ancien propriétaire...Mais qui cherchait ce droïde ? Nathrin savait bien que, même avec une somme plus conséquente, les deux artisans n’auraient pas donné de noms – pas à un étranger comme lui. La C.S.I. peut-être ? Non, ça n’était pas leur façon de faire...Il n’y avait pas d’affiches dans les rues. Pas de mandat de recherche officielle. Le militaire n’avait pas même daigné mentionner l’IG-100 dans son interview sur les réseaux ShadowNet.

Les phares du speeder projetaient un halo diffus sur la route. Le chemin était terreux, et les ombres s’étiraient avec la venue d’un crépuscule aussi gris que bref. Le relief semblait empli tantôt de bosses, tantôt de creux, qui n’étaient que des formes jetées, écartées par la lumière du véhicule. Le chapeau de notre homme, fermement ancré sur sa tête grâce à une lanière de cuir, tremblait furieusement ; son poncho claquait vigoureusement au gré de la vitesse, des accélérations et décélérations.

Il ne pouvait s’empêcher de repenser au Gand. S’il y avait bien une personne qui ne lui avait pas plu depuis qu’il avait posé le pied sur Utapau, c’était lui. A l’idée que le fidèle garde magna de Tericarax ne finisse entre les mains de ce mercenaire, l’humain fit inconsciemment accélérer son speeder. Si une crapule comme lui mettait la main sur l’IG-100...Qui savait ce qu’il pourrait bien en faire ? Rien que cette pensée faisait bouillir son sang. Il devait trouver ce droïde le premier. Pour la mémoire du défunt Kaleesh, pour que le cyborg puisse reposer en paix il n’y avait aucune alternative.

La nuit naissante transformait les collines en montagne, et les fossés en ravins. Les ombres étaient denses, malgré l’éclairage des neuf lunes dans le ciel lointain. Car les niveaux les plus bas la lumière nocturne n’atteignait jamais ; seul l’éclat distant d’un océan menaçant et noir confirmait l’obscure clarté du ciel. Nathrin et son véhicule plongèrent à nouveau le long d’une vague terreuse. Les habitations élégantes et rondelettes des niveaux supérieurs avaient disparues au profit de maisons plus modestes, délabrées et décrépies. Elles se supportaient, affalées les unes contre les autres, comme prêtes à céder d’un commun effort si une seule d’entre elles chutait. Pour peu, elles auraient semblé de paille et de terre.

De rares lumières vacillantes indiquaient les foyers encore levés. Le chant du speeder filant dans les rues désertes de ce bidonville alien était une ode solitaire. Enfin, l’humain l’aperçut ; c’était une forme sombre plus haute que les autres, aux contours assurément plus rigides et austères. Le doute n’était pas permis, il s’agissait très certainement de l’entrepôt décrit par Jay Utal. L’anticipation se mit à lui ronger le torse. Et si l’IG-100 y était vraiment ? Et s’il ne venait pas ? Et si… ?...Du calme Nathrin...Du calme. L’enfant inexpérimenté qu’il avait été résidait dans le passé. Il avait à présent du savoir-faire. Il savait comment aborder ce genre d’endroit mal fréquenté.

Suivant ce qu’il avait déduit des paroles du droïde Jay, Nathrin gara son speeder à une distance raisonnable de son objectif. S’il n’était pas seul, il fallait éviter d’attirer directement l’attention sur lui. Il prit soin de poser une bâche sur son véhicule, dans l’espoir que la nuit formerait un camouflage discret sur celui-ci, gardant au loin les yeux inquisiteurs de potentiels pillards. Alors, il se dirigea vers le bâtiment. A sa cuisse droite, son fidèle blaster. Sur son crâne, son chapeau – superflu dans l’obscurité, mais un contact habituel et rassurant. Dans sa poitrine, une chamade sombre et toxique, un frisson de crainte comme d’a priori.
Il jetait des regards discrets mais fréquents autour de lui, profitant de l’ombre de son propre couvre-chef. Qui savait qui pouvait bien l’observer, dans l’anonymat de la nuit ? Il fallait être méfiant. Tous les avertissements qu’il avait reçu ne laissaient planer qu’une certitude indiscutable : un faux pas pouvait très bien coûter la vie au contrebandier. Il ramena machinalement son chapeau plus avant sur son visage en se raclant la gorge. Ce n’était pas une perspective rassurante. Nathrin n’avait certainement pas l’intention de mourir ce soir.

Accompagné du seul son de ses pas sur un sol au sable grossier, il arriva face aux portes de l’entrepôt. Les environs étaient désertes. Pas un tooka dans les rues. Il se racla à nouveau la gorge. Les portes face à lui étaient tenues fermées par une chaîne qui enserrait les poignées de fer des deux battants – eux aussi d’acier. Il se tourna, circonspect, et inspecta les rues derrière lui. La monotone obscurité et les grondements lointains de l’océan furent les seuls réponses à son doute silencieux. Guère rassuré, mais à défaut certain de disposer d’un peu de temps, il sortit un petit cutter laser, sectionnant l’acier en silence. Avec un soin renouvelé, il ôta les chaînes, maintenant les maillons silencieux avec le talent des meilleurs voleurs.

Avec un soupçon presque douloureux dans le torse – et un tremblement manifeste de ses mains – il ouvrit enfin les portes de l’entrepôt.

Noir. Il y régnait une obscurité plus épaisse encore qu’au dehors. Nathrin, sur ce constat, sortit une petite lampe, et commença à éclairer promptement l’endroit. Le hall d’entrée était désert. Une épaisse couche de poussière couvrait le sol, la place était abandonnée depuis des semaines voire même des ann-...Notre homme aperçut au sol, au milieu de la poussière, des traces plus récentes. Il s’avança jusqu’à leur niveau, s’accroupit. Elles étaient allongées. Sans semelle ni crampon. Des empreintes laissées ou bien par un animal que le contrebandier ne connaissait pas...Ou bien par un droïde. Il traça la suite des pas – qu’il espérait d’origine robotique – à l’aide de sa torche. Ils partaient d’une pièce sur la gauche, traversaient le hall, puis allaient à la droite. C’était certainement…

Il sentit brusquement un contact dur à l’arrière de son dos.


« - Pas un geste, pas un bruit, murmura une voix aigu. N’ajoutons pas le meurtre à l’entrée par effraction. »
_________________________

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MessagePosté le: 16/07/2017 19:16:22    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Nathrin pouvait sentir le contact froid dans son dos aussi sûrement que le frisson de sueur qui y coulait actuellement. Il avait levé ses deux mains, bien en évidence. La droite était vide, mais la gauche tenait toujours fermement sa lampe qui projetait un halo de neige au milieu de la noirceur nocturne. S'agissait-il de gardes de la C.S.I. ? Il n'y avait guère quoi que ce soit à déduire. Face à notre homme ne s'étendait que l'obscurité, éclairée d'un disque pâle qui révélait le sol désert depuis des semaines voire des années. Le disque tremblait ; c'était la main elle-même de Nathrin qui tremblait avec, d'instinct comme de fatigue, tant musculaire que mentale. Avec le poids d'une galaxie sur les épaules, il inspira. Son blaster était dans son holster, à sa cuisse. Peut-être que s'il tentait une diversion pour l'attraper, il pourrait...
Il chassa cette idée. Le temps que sa main ne rejoigne sa jambe, il aurait déjà cessé de respirer. Nathrin avait beau être un excellent tireur, il n'existait personne dans la galaxie qui pouvait bouger plus vite que la fureur incarnée d'un blaster. L'idée de se retrouver la chair percée par un plasma énergétique n'était pas une perspective particulièrement réjouissante pour l'homme...Il s'humecta les lèvres. Le passage en force n'était pas une option.


« - Eh bien ? Réclama la voix aiguë avec insistance. Des explications ? »

Il devait en apprendre plus. Peut-être que s'il arrivait à négocier avec son interlocuteur il arriverait à s'en tirer ? Au moins, la voix parlait en basic, c'était déjà un plus. Des gardes Pau'an auraient été une vraie malédiction pour l'homme. Il inspira. Il devait rester calme. Il pouvait encore tourner la discussion à son avantage. Il devrait composer avec le stress, mais c'était son seul échappatoire.

« - Des explications à un confrère qui voudrait s'accaparer mon travail ? Vous avez du culot ! » entama-t-il.

« - Un confrère ? Vous allez finir le reste de votre vie au fond d'une cellule si vous continuez comme ça. »

Nathrin s'était-il trompé ? Il sentit la honte s'instiller par chaque pore de sa peau ; une ondée lourde et toxique emplit tout son être, mais il la repoussa, se bornant à un sourire que son interlocuteur ne voyait pas, mais qui l'aidait à maintenir son calme.

« - Un agent de police, qui parle le basic courtois à un étranger attrapé en pleine infraction ? À d'autres. Et ce blaster dans mon dos... »

L'homme gigota un peu, pour que le baril de l'arme s'enfonce plus profondément dans son dos. Il n'arrivait pas exactement à déterminer le diamètre enfoncé contre sa chair, mais il arrivait à sentir une sensation familière. On avait rarement réussi à tenir Nathrin en joue de la sorte. Les quelques fois où les gardes avaient été assez performants – ou notre homme assez naïf – étaient assez rares pour qu'il puisse les compter sur les doigts de la main.

« - C'est un calibre respectable...Léger...Un S-5 ?... »

Il sentit dans son dos que la pression exercée par l'arme diminuer légèrement. Il avait visiblement tapé juste. Il enchaîna, toujours sur le même ton :

« - C'est une arme Naboo, rien à voir avec le E-5 confédéré utilisé ici...Une infraction de propriété et de l'usurpation d'identité. Nous formons un duo presque complémentaire, vous ne trouvez pas, étranger ? En fait...(Il commença à ralentir le ton, jusqu'à quasiment épeler ses mots tout en les murmurant)...je dirais même que votre arme... »

Brusquement il fit volte-face ! Sa main gauche écarta violemment le blaster, tandis que la droite saisit son arme bien à lui et la tirait hors de son holster, droit sur l'inconnu. La fin de sa phrase devait être annoncée triomphalement à l'alien qui l'avait tenu en respect ainsi à ses dépends : « N'est pas chargée vu son poids » devait-il lancer, car un blaster pesait significativement plus lourd avec ses munitions que sans, et l'homme était certain que l'autre avait bluffé quant au danger de son arme. Mais ce qui devait être un monument triomphal, l'annonce fière et certaine jetée au visage vert d'une étrange et quelconque créature d'une planète reculée s'effondra, tel un château de carte, ainsi que les certitudes de Nathrin. Dans la lumière de sa torche se tenait une...Femme ?
Avec le mouvement brusque et le vif éclairage, elle avait reculé, aveuglée, et se protégeait les yeux d'une main. Elle avait de longs cheveux de jais. Sa peau était sombre, même sous la lumière blanche vive.

Le contrebandier s'attendait à tout. Sauf à ça. Il avait devant lui un lapin pris dans les phares d'un speeder. Un lapin qui avait tenté de le menacer en se faisant passer pour les forces de l'ordre, mais quand même...


« - Vous...Euh... »

Il ne savait pas vraiment comment réagir. Il baissa sa torche, se rendant compte qu'il n'était probablement pas très civique de tenir ainsi en respect une interlocutrice. Alors qu'il s'apprêtait à s'excuser, la brune lui bondit dessus ! Avec une vivacité insoupçonnée, elle l'attrapa au niveau du bassin et le fit basculer avec un mugissement enragé. Mais elle était complètement folle !
Nathrin ne put faire qu'une chose, livré ainsi à la gravité : il tomba. De tout son corps et sa hauteur, il s'écrasa contre le sol rude du couloir, tandis que les rumeurs de sa chute et du râle de son ennemie allaient s'épandre dans toutes les pièces. Chaque ombre devait maintenant être informée de la présence de deux intrus. Tout se brouilla une seconde dans la vue de notre contrebandier alors qu'il heurtait le parterre. Son blaster lui échappa des mains. Il battit des cils, tout redevint net.

L'inconnue lui avait sauté dessus. Maintenant à cheval sur son ventre, elle levait son poing ! Il se protégea de la première frappe, qui heurta son poignet. Un second vint de la gauche, puis de face. Elle n'en avait pas l'air à la regarder, mais elle tapait drôlement fort ! Ce n'étaient pas des coups d'amatrice : elle savait ce qu'elle faisait. Le contrebandier ne pouvait que se défendre et sentit un coup le frapper au torse, lui coupant le souffle. Ses mains tentaient de se protéger des enchaînements de coups. Le silence de la nuit était troublé par les cris rageurs de l'inconnue, et les réponses endolories de Nathrin qui subissait ses assauts tout en s'en protégeant tant bien que mal. Un son approprié et courant dans les domaines les plus bas de la ville, dans les quartiers sauvages et primitifs, peuplés de bêtes plus que d'humains.

L'homme était marqué par la confusion autant que les articulations métacarpo-phalangiennes de son ennemie. Visage féminin rageur. Poing. Esquive sur le côté. Souffle court. Coup au ventre. Douleur. Main sur ses cheveux qui tirait fort, trop fort. Tenant autant à sa vie qu'à son cuir chevelu, Nathrin riposta à son tour d'un coup, et les deux paires de bras des deux combattants s'emmêlèrent à nouveau. Le duo furieux roula sur le sol poussiéreux, et soudain Nathrin était celui au-dessus, tenant l'inconnue par les deux mains. Il tenait chacun de ses poignets. Malgré toute sa colère, la femme ne pouvait pas espérer lui tenir tête : il avait plus de force, plus de muscle. Le contrebandier décida que la meilleure solution était de la faire abandonner. Ensuite il l'interrogerait pour savoir exactement ce qui elle était, ce qu'elle faisait ici...Il exerça sa force, commençant à écarter les bras de son ennemie de son corps. Il valait mieux la mettre en posture inoffensive avant de pouvoir parler ou bien...
Les deux yeux océan de la brune en face se zébrèrent de colère comme un ciel en plein orage, et Nathrin sentit brusquement un tambour carillonner dans son crâne. Le monde tourna, alors qu'il tombait en arrière, sonné. Sa tête le lançait douloureusement.
Elle...Elle lui avait mis...Il avait du mal à retrouver ses esprits. Elle lui avait mis...Un coup de boule... ? Il prit son crâne endolori à deux mains, tentant vainement de chasser la douleur – ou tout du moins le tournis vomitif. Nathrin essayait d'avaler l'idée. Elle lui avait mis un coup de boule...Mais cette femme était une malade ! Il lorgna avec difficulté dans sa direction, incapable de se relever. Elle-même n'en menait pas large : elle tentait de se relever, mais titubait pour inéluctablement perdre l'équilibre et retomber en position assise.
Le duo se releva piteusement au même instant. Ils se fixèrent avec l'éloquence de bovins dans un séminaire d'astrophysique, puis firent un pas dans la direction de l'autre, tremblant et instable. Un second, puis un troisième, avalant la distance aussi difficilement que l'oxygène.
Appelant à une vocation qu'il aurait peut être suivi dans une autre vie, Nathrin se mit en garde de boxe – ou du moins l'estimait-elle comme telle. Il espérait profondément que son Lui alternatif avait remporté assez de concours dans les cantinas pour pouvoir tenir tête à la femme qui s'avançait face à lui. Avec un « Hmmpph ! » étouffé et peu convainquant, il tenta un crochet du gauche ; son Lui alternatif devait être pâtissier tout au plus, car il perdit l'équilibre sans toucher sa cible. Elle avait évité un coup qui la manquait de toute façon – sa vocation alternative devait sans doute aussi être dans la restauration après tout – et ils tombèrent piteusement au sol, côte à côte, couverts d'hématomes, de sueur, de poussière, baignés dans l'obscurité nocturne et noyés par la fatigue.

Le contrebandier, le souffle court, fixait maintenant le plafond au-dessus de lui.


« - Et...Et si...On discutait...Plutôt... ? » articula-t-il.

La femme fit un mouvement dans la pénombre, qu'il interpréta comme un hochement de tête affirmatif. Notre homme regarda à nouveau le plafond et avala sa salive. Il avait la gorge sèche, mais sa gourde était accrochée à sa cuisse : dans son état, elle aurait aussi bien pu être sur une lune de Tatooine.


« - Je suis Nathrin » cracha l'humain avec difficulté.

« - Varykino » répondit d'une voix asséchée la femme. Le contrebandier se répéta le nom plusieurs fois mentalement pour se forcer à l'imprimer dans sa mémoire et le retenir.

« - Tu n'es pas des autorités...Pas vrai? » La question était rhétorique. Il était maintenant certain qu'elle aussi était une étrangère. La seule question vraiment importante était de savoir pourquoi elle avait tenté de le doubler de la sorte...Il se souvint de l'avertissement du Gand. ''Dans ces terres désertiques, la curiosité sera votre glas''. Peut-être qu'elle travaillait pour l'impitoyable personnage en scaphandre ? Il réfléchit quelques secondes, quand il se rendit compte que l'autre ne lui avait pas répondu.

« - Donc...Pourquoi tu m'as menacé... ? » insista-t-il, tentant de relancer une réaction chez elle. Pour seule réponse elle s'agita, bougeant piteusement jusqu'à lui tourner le dos, toujours allongée. Nathrin resta hébété. Il savait bien que les gens ne parlaient pas aussi facilement et rapidement que dans les holofilms, mais là...Il soupira, exaspéré. Sa tête le lançait encore, il sentait la douleur courir dans chacun de ses membres ainsi que son ventre, mais il n'avait pas de temps à perdre. Il devait explorer l'endroit et trouver ce que l'IG-100 de son ancien employeur pouvait bien venir y trouver...
Il se mit sur son séant avec un râle endolori, ses muscles exprimaient un mécontentement général à l'idée de se mettre debout, mais il n'avait pas le loisir d'attendre.
Il inspira puis expira pour tromper sa migraine et faire passer sa nausée. Allez Nathrin, debout ! Il se dressa enfin, victorieux contre ses bleus ! Maintenant il devait récupérer son blaster...Il ramassa en premier lieu son chapeau, l'épousseta du revers de sa main puis le remis sur sa tête.


« - C'est pour rentrer chez moi... » confessa Varykino. Il se figea. Rentrer...Chez elle ? Il lui adressa un regard. Elle était toujours allongée, mais à présent elle le regardait directement. La seule source lumineuse de la pièce était la petite lampe apportée par Nathrin, ainsi que les reflets lointains du ciel nocturne sur l'océan ; dans cette pénombre où les ombres et les lumières tranchaient les reliefs, son interlocutrice avait le visage tranché en deux, entre noir et clarté. Elle portait une tenue qui aurait été de commando, mais elle ne semblait pas exactement à sa taille. Sur un blouson tactique typique d'une mercenaire quoi que trop serré, elle revêtait une veste fine, probablement en coton, complètement hors de propos avec le reste de son accoutrement ; elle portait un short taille haute qui lui arrivait jusqu'à mi-cuisses, puis des bottes noires, probablement l'usuelle paire tout-terrain tant prisée par ceux qui devaient marcher si bien au milieu de bois que de marais ou de pentes rocailleuses. Si l'on exceptait la veste de coton, on aurait eu un accoutrement parfait pour une chasseuse de prime. Elle portait également à la cuisse droite le holster du blaster avec lequel elle avait menacé Nathrin.

Mais l'homme ne détailla pas plus la veste de coton ; son attention avait été happée par le visage de cette Varykino. Dans l'obscurité, ses cheveux formaient une nappe plus sombre encore, qui encadrait son visage en un suaire de jais qui se fondait dans la nuit et qu'on devinait à peine. La moitié éclairée de son visage renvoyait la même fatigue que celle dont Nathrin était victime. Ses iris d'eau profonde trahissaient une autre émotion, mais il ne parvint pas à la déchiffrer.

« - Rentrer...Chez toi ? » répéta-t-il. Il ne comprenait pas ce que voulait dire l'inconnue. Peut-être que...Elle était bloquée sur la planète, pour une raison ou pour une autre ? Le voyage interstellaire était coûteux pour ceux aux revenus modestes...Et même si elle avait été assez forte pour le mettre au sol, une professionnelle aurait pressé la gâchette bien plus tôt...Et cette veste de coton...Ca n'était pas l'habit d'une mercenaire...Varykino...Il mâcha le nom dans son esprit...

« - Naboo... ? » risqua Nathrin. Il vit la jeune fille face à lui hocher positivement de la tête. Maintenant il comprenait. Naboo était une planète républicaine ; avec la tension récente de la C.S.I. et les attentats, les contrôles dans les astroports confédérés devaient être excessifs pour les transports civils. En plus de ça les voyages interstellaires étaient onéreux pour le citoyen lambda ; Varykino avait peut-être perdu tout argent ou moyen de confirmer son identité. Elle aurait été attrapée par les autorités séparatistes en tentant de rentrer chez elle, si tant est qu'elle possédait seulement les crédits nécessaires pour un tel voyage...L'ancien contrebandier soupira.

« - Mercenariat pour payer ton voyage, je veux bien comprendre...Mais ça n'explique toujours pas pourquoi moi ? »

« - C'est ce que Zackrygg voulait...En échange je pouvais repartir libre chez moi... »

« - Un Gand ? »

À nouveau elle confirma sa question d'un mouvement du menton. Cela ne pouvait être que celui de la cantina. Heh, un bel avertissement, songea Nathrin, un sourire railleur aux lèvres. Tout en le prévenant du danger, il envoyait lui même le danger à sa rencontre...Visiblement, il ne voulait pas de concurrence dans la traque...Ou savait-il que Nathrin était l'homme ayant aidé la générale Yvanol à s'enfuir... ? Non, c'était improbable, sinon il l'aurait déjà attrapé dans la cantina, au lieu de siroter son sirop. Qu'il ne l'ait pas fait était une indication importante quant à ce qu'il savait et ce qu'il soupçonnait. Il ne savait pas que le contrebandier était celui qu'il traquait, mais il soupçonnait que sa présence gênerait ses affaires. Maintenant, la question était de savoir comment Varykino avait pu tracer si efficacement Nathrin. Engagée de force ou pas, elle avait des compétences certaines en matière de filature aussi bien qu'en discrétion. Puisqu'elle venait de Naboo, cela ne pouvait que signifier que...

« - Est-ce que...Est-ce que tu vas me tuer ? » osa-t-elle timidement, tranchant à travers les pensées de notre homme. La tuer... ? L'idée ne lui avait même pas traversé l'esprit. Pourquoi aurait-il voulu éliminer une pure inconnue, au milieu d'un hangar abandonné, dans les bas fonds d'une planète méconnue de la galaxie ? Elle l'avait menacé, oui...Mais elle était perdue, plus même que lui. Et puis,
elle l'avait menacé avec un blaster non chargé. Elle n'était pas prête à supprimer une autre vie pour ses intérêts. Rien que pour ça, elle méritait la merci et pas le courroux.


« - Je ne suis pas un mercenaire, et encore moins un meurtrier. » répondit Nathrin dans un soupir dépité. Il fouilla dans ses poches, jusqu'à sentir son porte-feuille. Grâce à tous les contrats accomplis à la solde du défunt Tericarax, il avait un compte en banque assez fourni pour se permettre d'offrir à cette Varykino un aller simple vers Naboo. La question était principalement celle des faux papiers...Mais il avait aussi des contacts dans le domaine de la contrebande. Il y avait bien Zeîun, un Besalisk et faux monnayeur de première qualité qui l'aiderait, pour une somme appropriée et à l'évocation du nom de Nathrin.

Il tendit à la femme plusieurs plaquettes de crédits et la carte de visite de Zeïun. Avec ça, elle aurait


« - Une moitié pour ton voyage de retour. L'autre pour te forger une identité provisoire et passer les filets confédérés. »

« - Tu...M'aides ? Mais...Pourquoi... ? »

Nathrin sourit. Il avait son passé. Ceux qui n'avaient pas le moyen de retourner à leurs racines finissaient bien souvent récupérés en esclaves, un sort qu'il ne souhaitait à personne. Sa contrebande avait toujours été dans cette optique : sauver ceux qui pouvaient l'être de l'affreux marché aux esclaves. Il conclut toutefois que ça n'était pas tout à fait la meilleure chose à dire à l'heure actuelle. L'atmosphère était trop lourde, trop sérieuse à son goût, il fallait corriger ça. C'était en réalité un besoin inconscient de se rassurer lui-même, pour affronter ce qui était à venir.

« - J'ai une faiblesse pour les jolies femmes » clama-t-il avec un facétieux clin d'oeil.


Les quelques minutes qui suivirent se composèrent principalement de Varykino, méfiante, qui inspectait avec circonspection l'offre de Nathrin tout en se relevant. Elle finit par s'épandre en excuses alors que chacun récupérait son équipement respectif – ce qui ne fut pas sans mettre mal à l'aise l'homme d'ailleurs. Lorsqu'il lui expliqua qu'il cherchait le même droïde que le Gand qui l'avait embobinée, la femme n'eut qu'une parole et l'hésitation en était absente :

« - Je veux aider. »


Ce furent sur ces mots qu'ils se trouvèrent à repartir sur les traces précédemment repérées par Nathrin. La piste n'était pas fondamentalement difficile à suivre, mais l'ancien contrebandier devait avouer que le faire accompagné d'une autre personne était bien moins oppressant pour les nerfs que seul. Ils passèrent une heure à tourner dans les pièces du grand hangar désaffecté. Des vieilles machines, abandonnées depuis longtemps, projetaient des ombres larges à la lumière de la lampe, des formes imaginaires monstrueuses et surréalistes. Ils finirent par arriver face à une porte piteuse ; elle ne tenait que par un gond sur son axe, déformée comme si des poings surhumains l'avaient martelée de coups sans discontinuer, ou qu'un gigantesque forgeron avait bosselé sur sa forge de titan l'innocente porte. La force supplémentaire apportée par Varykino ne fut pas de trop pour libérer la voie. Derrière, on débouchait sur un balcon dont le sol était grillagé, un échafaud donnant vers l'étage intérieur ; là, la lumière lunaire descendait directement du toit, effondré. Des bras de pierre s'accoudaient depuis les murs dans la pièce, comme une bête gigantesque et minérale assoupie, dont seuls les deux coudées étaient visibles, formant un cercle naturel, analogue à une cour de justice. Le rayon lunaire descendait directement sur une forme ; elle se tenait droite, de dos, patientant pour le jugement de la nuit ; le verdict des étoiles était silencieux, c'était la paix qu'apportait l'obscurité, le calme que promulguaient les lointaines galaxies. Le personnage bipède était de dos. On devinait des pieds rectangulaires et durs, le reste du corps était caché sous un manteau, nacré sous le linceul lunaire. Nathrin s'était figé.

L'être, à la façon d'un chevalier, avait un crâne couvert d'acier, et posait à présent un genou à terre, comme pris dans un serment connu de lui seul. Son attention n'était que sur sa tâche, quelle qu'elle fut. Peut-être...L'idée parut presque séduisante à Nathrin...Peut-être que celui au centre de la salle était en train de prier à la Force... ? Car quelle divinité plus adorée et respectée dans la galaxie... ? N'était-ce pas la meilleure déesse à implorer, pour le croisé au centre de la pièce ? Mais l'objet de sa supplication demeurait inconnu. La lune jouait sur les arêtes d'acier du champion, plongeant notre homme dans un silence contemplatif. Le paladin muet sortit alors entre ses mains cloutées de fer un petit objet ; de cette distance, il était impossible à distinguer, si ce n'était une forme relativement sphérique. Tenu au creux des mains du varlet, il était porté aux nues, et les lunes venaient taquiner à présent ce nouvel objet, y déposant leur clarté opaline aussi bien qu'une bénédiction silencieuse.


« - C'est lui » murmura Nathrin. Sa simple voix semblait le ravir à l'étrange beauté de cette scène. « C'est le garde que je recherche. »
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Tericarax
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MessagePosté le: 02/08/2017 23:49:36    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Le garde se tint agenouillé pendant de longues secondes. Nathrin ne savait trop comment l'aborder. Il avait l'intuition que s'il parlait haut et fort immédiatement, l'IG fuirait la scène pour ne plus jamais se montrer. Une sensation ridicule et infondée, mais il ne pouvait s'en détacher. Animé par la crainte de voir celui qui avait un jour été l'ombre la plus fidèle de Tericarax disparaître dans les ténèbres, il conserva sagement le silence et commença à se mouvoir vers les marches. Une foule de questions se pressaient dans son esprit, mais nulle ne franchit ses lèvres. Il connaîtrait la vérité. L'IG-100 était sans doute celui qui valait le mieux. Entre la générale et la Confédération, Nathrin ne savait qui croire. Mais le droïde, lui, était un cerveau inviolé. Si son feu maître cyborg avait été aussi méthodique qu'à son habitude, l'intelligence du garde lui avait entièrement été laissée, dénuée de l'empreinte industrielle séparatiste ; une indépendance pure, bienvenue pour éclairer toute l'affaire. Les pas de l'homme le firent avancer le long d'une rambarde de fer, puis une volée de marches grillagées. L'être de fer au centre de la pièce se baignait toujours dans le clair de lune, agenouillé. Nathrin s'interrogea. Tericarax avait-il réclamé qu'on programme des émotions et une personnalité dans son serviteur ? Pour peu, il aurait pu jurer que c'était de la joie qu'il voyait...

Il se tétanisa.

Sous son pied droit, le temps avait rongé le grillage, formant un trou béant. Seules quelques arêtes blanches de lumière trahissaient le piège. Tout en inspirant pour se forcer à garder le silence, l'homme enjamba le gouffre sombre et poursuivit sa descente. Autour de lui, la salle était vaste. Surtout et à mesure qu'il s'approchait, il comprenait mieux ce que voulait dire Jay Utal. Sous les décombres du plafond effondré se trouvaient des corps. Point organiques, non, des corps de métal, des cadavres de fer : des carcasses de droïdes. Toutes n'étaient pas coincées sous de lourds blocs de roche. Il y avait également dans la pénombre plusieurs modèles mutilés, assis patiemment, aussi immobiles que des marionnettes attendant derrière la scène le début du spectacle. Un public, avait dit le droïde. L'éclat bienveillant de la nuit formait un disque argenté autour du garde. Nathrin entra dans le cercle et s'y stoppa. Pour une raison étrange et inexplicable, il se surprit lui même à ôter son chapeau, comme on se découvre en entrant dans une église. Il ne venait pas auprès d'un confident, mais l'heure solennelle et son humeur grave lui avaient dicté ce comportement. Pressant les fibres de cuir du bout des doigts, il inspira. Il avait une foule de questions, mais surtout, il cherchait une phrase correcte pour engager la conversation, pour signaler sa présence, pour se faire connaître, pour dire qu'il était là. Son esprit lui sembla soudain une feuille de papier vierge.

Il ne pouvait penser à aucune phrase.

Si ! Une seule.

Il fronça les sourcils à cette pensée. Quel était le rapport avec la situation actuelle... ? Mais, à y réfléchir, il était vrai que...Jay Utal avait parlé d'un public auquel l'IG-100 aurait pu s'adresser, comme pour créer une révolution. Mais ce n'étaient là que des cadavres inanimés...Comment un expert en cybernétique aurait pu commettre une si grossière erreur d'appréciation... ? Le garde magna, qui avait gardé un genou au sol, tourna subitement ses yeux vers Nathrin. C'était un visage de plaques, de sillons et de gravures, sans bouche ni nez, mais doté de deux yeux qui étincelaient de rouge. Le droïde se mit debout avec une grâce étrange, à laquelle se mêlait une surprenante souplesse. Les vérins de tout son corps et le cliquetis de ses articulations semblait presque interrogatif ; mais ce n'était pas à l'homme qu'était adressée la question. De multiples sons répondirent, de tous les coins de la pièce : d'entre les débris, une armée se levait. Ici, un droïde sans bras se dressait. Là, un homme de fer au visage à moitié fondu lorgnait Nathrin de son seul œil valide. Ici encore, un automate qui autrefois avait sans doute possédé un torse se tenait, maintenu par une frêle colonne vertébrale de fer, et dont émanaient des étincelles crépitantes à chaque seconde.

Aucun ne portait d'arme, mais notre homme avait pourtant la sensation que toute intention amicale avait déserté la pièce. Il sentit un contact derrière lui et sursauta. Ses yeux rencontrèrent ceux de Varykino. Autour, le groupe d'automates s'était mis à avancé, s'extrayant de la moindre roche éboulée, de la moindre poutre effondrée, une véritable armée des morts, un régiment en exil, la compagnie des oubliés ! Et le garde magna, prince d'acier entouré de ses loyaux sujets, se tenait droit comme fer, muet comme une tombe. Nathrin revint sur les traits assurément plus agréables de Varykino, qui observait avec inquiétude l'avancée des robots, circonspection l'IG-100 face à elle. Son regard était équivoque ; si l'homme ne parlait pas, les deux finiraient en tartare pour Sarlacc. Il se sentit la gorge sèche, mais cela n'avait aucune importance. Ce qui importait était sa survie – leur survie.


« - Pourquoi est-il mort ? »

Un silence pesant se fit subitement. La voix de Nathrin alla se heurter aux murs. La poussière frémit. Un mutisme s'abattit sur les vérins et les servomoteurs, et la compagnie se stoppa. Seul le battement de cœur du contrebandier vint résonner à ses oreilles, et la respiration légère, juste derrière lui, de Varykino. Le garde face à lui, avec un mouvement qui semblait presque indolent, rangea la petite sphère sous un plis de son habit, le magnétisant à sa ceinture. Il observa longuement l'homme, puis la femme, comme tentant d'en percer la nature par son regard artificiel. Puis il observa la porte par laquelle le binôme était entré. Notre homme aurait juré que l'IG réfléchissait. Peut-être se maudissait-il d'avoir laissé entrer deux visiteurs avec une telle négligence ? Non...Le contrebandier le pensait, il en était persuadé, l'ancien garde de Tericarax l'avait reconnu. Comme aurait-il pu l'oublier ? Depuis sa sortie des chaînes de production spécialisées jusqu'aux derniers moments du cyborg, Nathrin avait si souvent été présent, acceptant les différents contrats du Kaleesh avec délice et excitation, relayant les progrès et les informations...Si Tericarax avait bel et bien programmé une personnalité à cet être de fer, la mémoire était probablement la première qualité dont il l'avait doté.

L'IG-100 pointa le duo du doigt sans un mot. Subitement, tous les droïdes se remirent en marche. Mais ils ne clopinaient plus cette fois, non ; ils bondirent comme autant de fauves sur les deux humains, sous les deux prunelles lumineuses et sans pupille du garde magna.

Nathrin n'avait jamais vraiment été un combattant. Il était un tireur précis quand il le voulait, mais l'action ? Les subites attaques de droïdes ? Cela dépassait largement le cadre de ses compétences. Il avait, en outre, toujours mal suite à sa bagarre avec Varykino. Plus que tout, l'action du garde l'avait complètement pris de court. Il aurait certes aimé pouvoir se vanter. Clamer haut et fort qu'il avait combattu comme un lion, abattant chaque automate assez fou pour venir assez près de lui. Que la jeune femme à son côté, suivant son exemple, l'avait assisté pour décimer le groupe de carcasses animées, et que tous deux, dos à dos, ils avaient formé une force suffisante pour qu'aucun n'en réchappe. Qu'enfin, victorieux, ils tournent leur attention vers le garde, qui enfin aurait livré ses secrets. C'aurait été une histoire formidable à raconter, d'héroïsme et d'aventure, un épique digne des meilleurs héros d'holofilm.

Malheureusement Nathrin n'était pas un héros, et il vivait dans un monde bien réel. Une main froide de nickel tenue devant sa bouche, voilà quelle était sa réalité. Pris par surprise par l'action inattendue du garde magna, il n'avait pas même eu le temps de dégainer son arme. Varykino, elle, s'était débattue plus férocement, mais ni elle ni lui n'avaient la force suffisante pour tenir tête à des droïdes. À présent, ils étaient maintenus sous la plate-forme de grillage, dans la pénombre. On tenait leurs bras, leurs jambes, mais également leur bouche ; des mains fermes les empêchaient de parler ou de bouger les mâchoires. Le garde magna, lui, n'avait pas quitté son endroit ; toujours fièrement droit, il fixait notre duo en silence. Ses serviteurs avaient regagné les ombres. La scène était telle que Nathrin l'avait trouvée à son arrivée, à part la position de l'IG-100.

Mais pourquoi ? Le contrebandier tenta de protester, mais sa force était bien insuffisante. Son cri de consternation s'étouffa au cœur de ses poumons. Pourquoi l'IG-100 faisait-il tout ça ? Il n'avait aucune raison...L'homme n'était pas son ennemi...Il voulait juste connaître la vérité ! Il tenta de protester à nouveau, quand il sentit l'étreinte autour de sa bouche se resserrer ; l'attention de l'IG-100 venait de bouger du duo vers le haut de la plate-forme. Nathrin entendit distinctement un son. Le son de bottes lourdes. Les pas avancèrent jusqu'au niveau des marches, puis se stoppèrent ; une voix s'éleva alors. L'homme écarquilla les yeux. Le timbre semblait être la superposition de plusieurs voix dans des tonalités et des hauteurs différentes, certaines en accord mais d'autres dissonantes. C'était la voix du Gand, de Zackrygg.


« - Ah. Le fameux garde. On dirait que tu t'es déjà occupé des deux humains... »

Les pas reprirent et descendirent les marches. Le contrebandier tentait de donner un sens aux mots du nouvel arrivant. Occupé des deux humains ? Le garde de Tericarax travaillait-il de concert avec Zackrygg... ? Non, c'était impossible...Il était loyal à son ancien maître...Il ne l'aurait jamais trahi...Cela n'était pas possible...Les bottes venaient d'arriver en bas des marches. Le Gand était toujours hors de vue, caché par la descente des escaliers.

« - Tu as la moindre idée du nombre d'hommes que j'ai envoyés à ta recherche... ? De bons hommes...Fiables et efficaces...Avec une famille et des rêves. Enfin, ça ne compte plus vraiment que je t'ai en face de moi. On va régler ça une bonne fois pour toute. Seuls à seuls. »


Le garde tira de son dos l'arme fétiche de son genre ; c'était un long bâton dont chaque extrémité était plus épaisse, constituée de deux cylindres spéciaux. Les deux formes s'irisèrent subitement ; de la foudre y hurla, des éclairs violacés vinrent pourlécher la surface de l'arme. Faisant tourner son arme d'une main, l'IG se mit en posture martiale. Nathrin entendit un rire. C'était la voix du Gand qui s'esclaffait de ses tons démultipliés.


« - Je me doutais bien que tu ne te rendrais pas. Ne me déçois pas. »

Alors, il passa dans le champ de vision du contrebandier ; le chasseur alien en scaphandre tenait à deux mains son lourd fusil d'assaut, pointé droit vers l'IG-100. Mais alors...Cela signifiait...Frappé soudain de clarté, notre humain comprit tout : le regard du droïde vers les portes qu'il avait interprété pour de la réflexion, le choix de les emprisonner...Il n'avait pas voulu les enfermer et leur nuire, non. Il avait entendu l'approche du Gand et avait choisi de protéger le binôme, quitte à s'exposer lui-même... ! Le contrebandier tenta de protester, mais les mains de fer autour de lui l'empêchaient de bouger.

Zackrygg commença à mitrailler la pièce. Son fusil projeta des colonnes de laser aveuglantes, telles des fusées lumineuses, qui partirent heurter le sol, les murs, éclatant la roche avec autant d'aisance que s'il s'était agi de meringue. Le garde IG, lui, avait quitté son arène lunaire. Il se jetait entre les tirs de laser avec justesse, plongeant sur le côté, profitant des angles du décor qu'il connaissait si bien. Sous ses pieds, le sol explosait. Dans son dos, les murs volaient en éclat. Le chasseur de primes face à lui tirait avec application ; ce n'était pas simplement pour le priver de couvert, mais surtout pour refermer le décor autour de lui et l'acculer par les chutes de roche. S'il avait voulu toucher directement le garde, Zackrygg aurait depuis longtemps pu tenter un tir direct, mais il ne voulait pas le détruire : il voulait le capturer. C'était cela son objectif, mais Nathrin ne pouvait pas juste le laisser tomber entre ses mains...Il devait agir !

Le garde, slalomant entre les tirs comme un maître d'escrime entre les coups d'estoc, s'approcha du Gand, avalant la distance qui les séparait. S'il arrivait au contact, le bâton aurait raison du chasseur en scaphandre en un rien de temps, c'était certain. L'alien tenta un dernier tir ; son adversaire droïde plongea sur la gauche. La munition éclata le sol en un bouillon incandescent. Le bourdonnement du bâton électrique devait être si proche qu'il devait en être assourdissant pour Zackrygg. Pour seule réponse, il se pencha un peu en arrière. Soudainement ses pieds quittèrent le sol, ainsi que tout son être, à une vitesse folle. Il laissa derrière lui une traînée de fumée et de lumière. Un jetpack ! Il se rattrapa à un renfoncement dans le relief du bâtiment, plusieurs mètres plus haut. Il était venu préparé pour faire face au danger du corps à corps avec les gardes magna. Nathrin serra les dents. L'ennemi rechargea son arme puis la pointa dans la direction du soldat de fer. L'assaut reprit de plus belle. Les tirs tombaient en pluie à présent, laissant des mares incandescentes là où ils frappaient. Le sol était parsemé de flaques lumineuses, mais l'IG, infatigable, évitait savamment les tirs, tandis que des colonnes de roche s'effondraient, tandis que la structure de la salle cédait. Le pan face au Gand fut le premier à chuter, scellant la fuite par le fond. Puis ce fut celui à sa droite. Ensuite vint celui à sa gauche ; sa cible était bornée à éviter ses assauts aussi bien que le monde chutant autour d'elle. C'étaient des tirs exécutés avec brio ; très peu de personnes dans la galaxie auraient pu placer avec cette précision des lasers, encore moins pour fragiliser une structure déjà usée et la faire tomber. Un savoir-faire prodigieux, voilà ce dont étaient témoins Nathrin et Varykino. Mais, insensible à cette démonstration incroyable de capacités, l'IG-100 esquivait en finesse le moindre éboulis ; ce que ses jambes ne pouvaient faire, ses bras et son arme l'accomplissaient ; le bâton électrique déviait la roche à défaut des lasers bien trop puissants.
À plusieurs reprises, le Gand changea de perchoir, profitant d'un angle de tir plus profitable depuis un autre coin de la salle, tandis que l'IG plongeait à couvert.


« - Se cacher ne te sauvera pas » tonnait alors l'alien, bondissant à travers toute la salle grâce à son jetpack.

Pourquoi le garde IG n'avait-il pas impliqué ses compagnons droïdes dans cette bataille ? Notre homme connaissait la réponse ; parce qu'il savait qu'ils n'avaient aucune chance et qu'ils auraient été détruits inutilement. Malgré son apparence austère et froide, il avait bel et bien une notion de pitié, quelque part dans son cerveau artificiel de calculs et d'algorithmes. Cette idée attrista le contrebandier.

L'ex garde personnel de Tericarax esquiva une nouvelle salve de tirs. Son dos se heurta à une pile de décombres ; il plongea sur la droite juste à temps pour éviter une décharge énergétique qui lui aurait arraché la jambe sinon. La destruction causée par son adversaire avait laissé des murs béants, dont pendaient ici et là des fils de branchement. De vieilles canalisations éventrées déchargeaient à l'arrière de la pièce de la vapeur – non pas que la vapeur puisse déranger le droïde, qui n'avait aucun poumon. L'étau commençait à se resserrer. Le Gand avançait une à une ses pièces. Un tir vint soudain frapper l'un des droïdes tenait son bras en plein torse. Par réflexe ses compagnons s'écartèrent. Nathrin, maintenant libre, bondit en avant, droit dans la gueule du loup et dans l'enfer des lasers. Varykino, elle aussi libre, observait avec effarement la désolation semée par Zackrygg.


« - Je..Je dois l'aider... » entama notre contrebandier. « - Je ne peux juste pas... ». La fille le fit taire d'un doigt sur la bouche.

« - Les fils. Zackrygg s'appuie dessus. Suis moi ! »

Là-dessus elle s'élança, devant l'homme. Il ne trouva rien à lui répondre, ne sachant que faire sinon la suivre. Son histoire n'était pas celle d'un héros. Elle n'était pas héroïque, mais peut-être valait-elle après tout d'être contée.


Le garde magna évitait les tirs plus difficilement mais il avait repéré le duo ; qu'il ait saisi la stratégie ou non, il fit tout pour attirer l'attention du Gand, dont les tirs se resserraient inéluctablement. Nathrin en était convaincu, toute autre personne dans la galaxie aurait déjà été terrassée par les lasers. Mais le droïde n'appréhendait pas les décharges comme telles : il était en position de combat rapproché, garde levée, comme évitant des assauts de rapière. C'était la formation de son ancien maître qui le maintenait toujours vivant. Il anticipait les tirs selon la position du fusil, probablement. Pour le reste, ses réflexes et son entraînement parlaient à la place de toute réflexion. L'humain le quitta des yeux. Juste devant lui, la brune l'amenait droit sous la position de leur adversaire tout en longeant le mur. Puisque l'IG qui était la cible des assauts était proche du mur opposé, l'attention de l'ennemi était portée ailleurs. Avec le boucan infernal de ses tirs surpuissants, la course du duo était largement couverte.

Tandis que les lasers continuaient de zébrer la nuit comme des fusées éclairantes de mort, Varykino s'arrêta face à une grande forme noire qui descendait du mur comme un serpent ; c'était un fil épais, vestige sans doute d'une alimentation énergétique quelconque. Elle le contourna, le prit à deux mains. Nathrin n'eut pas à se faire prier et l'imita.

« - À trois », souffla-t-elle. Un tir fit trembler le sol.

« - Un. » Le garde se jeta sur sa gauche tandis qu'une haute cheminée de poussière peinte de lumière verte éclatait à sa position précédente.

« - Deux. » L'IG se rattrapa. Son pied gauche glissa sur le sol, manquant de peu de marcher dans une flaque incandescente. Il se mit alors non plus à esquiver sur les côtés, mais à courir ; courir droit vers les deux humains. Notre contrebandier banda tous ses muscles.

« - Trois. »

Nathrin tira d'un commun effort avec sa compagne ; il sentit une forte résistance. Sans doute le poids de Zackrygg, qui se tenait sur le fil. Et soudain, il entendit un cri. Il leva les yeux : droit sur eux tombait une forme humanoïde. Ils avaient bien réussi à faire tomber le Gand, mais le contrebandier n'avait pas considéré quoi faire après, une fois que le chasseur de primes tomberait sur lui ! Il sentit un brusque poids sur son épaule gauche, qui le fit tomber vers le bas : le pied d'un IG-100 y prit appui pour se propulser vers le haut. Ce qui venait de se produire était la simplicité même ; le droïde avait foncé droit vers le Gand, son adversaire. À cette fin, Nathrin lui avait servi ni plus ni moins que de tremplin. Le chasseur de primes, surpris, n'avait pas eu le temps d'activer son jetpack dans sa chute. Si l'interception magistrale du droïde l'avait certainement sauvé de la mort (ainsi que Nathrin et Varykino), le choc l'avait néanmoins fait tomber dans l'inconscience.

À présent, il était allongé au sol. L'IG-100 avait rangé à nouveau son arme électrique, observant la suite dans son mutisme habituel ; c'était aux deux humains de donner le verdict visiblement. Ils étaient certains que le chasseur n'était pas mort. Il représentait pour la jeune femme une réelle menace...Il avait tenté de lui nuire. Il avait également tenté de nuire au garde magna.


« - On en fait quoi... ? » demanda la femme. Son compère se frotta pensivement la barbe. Il n'avait nullement envie d'avoir un meurtre sur la conscience ; il était bien des choses mais pas un assassin. À l'heure actuelle il était surtout fatigué et endolori. Si le Gand était laissé à son sort ici, il mourrait probablement. C'était quasiment une certitude. Le hangar (ou ce qu'il en restait du moins) n'était clairement pas un lieu approprié pour discuter. Il prit la seule option qui lui semblait envisageable :

« - Appelons un droïde urgentiste pour notre ''ami'' et trouvons-nous une chambre », dit-il à l'intention de Varykino et de l'IG-100.

« - Normalement on m'invite à dîner avant. » sourit la fille.

« - Les lasers me coupent l'appétit. »
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MessagePosté le: 08/08/2017 01:41:34    Sujet du message: Tourner la page Répondre en citant

Les autorités ne tardèrent pas à se montrer. Le garde IG demeura soigneusement caché à la vue des patrouilles, car des B1 accompagnaient soigneusement les Pau'an en uniforme – une mesure de sécurité à la suite des attentats pour protéger plus efficacement la population. Les sons de fusillade avaient attiré l'attention, une aubaine bienvenue pour le duo ; ils livrèrent Zackrygg comme responsable de l'assaut. Leur version était simple ; ils avaient entendu du bruit dans un hangar et, s'étant rués à l'intérieur pour voir de quoi il en retournait, ils y avaient découvert le personnage en train de tout saccager. Dans un élan patriotique pour le territoire confédéré, ils avaient fait leur devoir d'intervenir : Utapau avait assez souffert des terroristes.
Les autorités ne crurent probablement pas complètement leur version, mais les dégâts matériels causés étaient dans un hangar abandonné des bas-fonds ; un lieu sans valeur aucune. En outre, la destruction était attribuée uniquement au Gand et à son arme d'assaut. Le duo s'en sortit donc avec un simple blâme des Pau'an. Les B1 et les officiers s'éloignèrent bien vite, emportant avec eux Zackrygg. Lorsque les piaillements répétitifs des droïdes (qui lançaient des « Bien reçu ! Bien reçu ! » à chaque indication d'un officier pour la résolution de l'affaire) furent suffisamment éloignés, le garde IG ressortit de sa cachette. Nathrin guida alors le trio vers l'endroit où il avait dissimulé son speeder. Par chance, personne n'avait volé de pièces en son absence, ce qui relevait certainement du miracle. Mais pour lui, le miracle était purement et simplement dans le garde magna lui-même. Il réalisait peu à peu qu'il avait face à lui l'objet de ses recherches, mais demeurait pourtant incrédule. Il l'avait ! Le droïde de son maître orphelin était juste à côté de lui, tandis qu'il commençait à démarrer sa moto rétropropulsée.
Varykino se mit juste derrière Nathrin, et le garde encore derrière. Le speeder n'était pas prévu de base pour accueillir trois personnes, mais le contrebandier était prêt à pousser l'engin jusqu'aux limites de son moteur ce soir. Il plaça ses deux mains sur le guidon. Les poignées étaient enrobées de cuir animal écailleux. Le tableau de bord se situait juste à la base du guidon ; dessus se trouvait un indicateur lumineux des tours moteurs, mais également de la portance, la vitesse et le réservoir restant. Plusieurs boutons différents étaient baissés. Après avoir mis le contact, notre homme releva plusieurs d'entre eux.


« - Attachez vos ceintures. » dit-il, avant de lancer l'appareil. Les moteurs gravitationnels se mirent à hurler, tandis que le véhicule vibrait intensément. Il souleva du sol d'épais nuages de poussières, qui partirent se perdre dans la noirceur nocturne ; avec un équilibre hésitant – sans doute à cause du poids de ses passagers – le speeder commença à s'élever au-dessus du sol. Les phares s'allumèrent en tremblotant, projetant des disques jaunes face à eux : dans leur lumière se révélait un sol accidenté et torturé. Autour d'eux, les quelques bâtiments des bas fonds étaient silencieux. Notre homme pressa sur le guidon et le speeder se mit à pivoter lentement sur son axe, jusqu'à un demi tour complet dans la rue. Ils devaient remonter vers les niveaux supérieurs pour pouvoir se reposer. Il jeta un ultime regard aux lunes de la planète, et leur reflet sur la mer souterraine, titanesque masse sombre au loin. C'était là-dedans que Tericarax avait trouvé sa fin. Nathrin observa une seconde les vagues. Il n'entendait pas le chant de l'océan, écrasé par les hurlements des moteurs. L'espoir irrationnel de voir le cyborg jaillir des flots le subjugua un instant. Le clair de lune jouait sur les rouleaux gaiement, bondissant d'écume en écume. Le regard de l'homme tentait de percer dans la noirceur des creux, sous les frémissements de la surface d'ébène liquide et ondulant. Le contact de Varykino dans son dos le ramena à la réalité. Cet...Espoir du fou n'avait pas lieu d'être. Il devait trouver un endroit où ils puissent tous se reposer, et écouter ce que l'IG avait à raconter. Loin des oreilles indiscrètes. Il lança les gaz. Le speeder bondit en avant, et le trio disparut bientôt vers les niveaux supérieurs.


Comme convenu, ils louèrent une chambre. Le tourisme n'était pas vraiment la notion la plus développée sur Utapau – comme beaucoup de planètes de la Bordure Extérieure à vrai dire. Cependant ils finirent par trouver un rare hospice qui acceptait d'accueillir les étrangers, sorte de maison d'hôte. Le gérant, un Pau'an silencieux, accueilli le trio en plissant les yeux, l'air acariâtre. L'air nocturne était toujours écrasant, mais la résidence de l'hôtelier était fraîche, construite dans une roche froide. Les couloirs étaient larges, et de nombreuses cavités dans les murs donnaient directement sur le gouffre, d'où remontait la fraîcheur de la mer souterrain et dont venait le souffle glacé des vents de la Surface. Les chambres à même le gouffre étaient pour cette raison plus onéreuses ; le climat plus agréable dont elles bénéficiaient était l'argument rêvé pour faire exploser les prix. Par chance, le propriétaire avait été raisonnable. Si la somme demandée était élevée, elle n'était pas abusive. En outre, il y avait un système de douches, ce qui était tout à fait appréciable. Nathrin et Varykino étaient tous deux plus couverts de crasse que des esclaves dans une mine d'épice. Ankylosés aussi, grâce à l'agressivité d'une certaine jeune femme. Après s'être sommairement lavés, ils s'échouèrent dans le salon, abattus par la fatigue. La pièce hexagonale était haute de plafond, décorée sommairement ; au centre se trouvait un tapis ovale tressé d'orange, rouge, gris aux fibres épaisses. Des pilastres rondelets s'extrayaient des murs, soulignant les fenêtres ouvertes sur la nuit chaude. L'attraction principale de la pièce était un large canapé rond. Le duo s'y enfonça sans hésitation, les jambes en compote. Le garde magna, lui, était toujours debout, infatigable. Ses deux yeux lorgnaient chaque coin de la pièce avec une curiosité tacite qu'il n'exprimait pas. Nathrin, les cheveux encore légèrement humides, souffla. Il portait actuellement une tenue de bain de Pau'an ; une sorte de peignoir rubis, trop grand pour lui. Il avait la sensation d'être un enfant essayant le manteau d'un parent. Seule consolation : Varykino était dans la même situation. Qu'à cela ne tienne il y avait plus important : il y avait le garde magna.


« - Tu me reconnais... ? » entama Nathrin à son intention. Le droïde tourna immédiatement son attention vers lui. Il hocha positivement de la tête, mais n'émit aucun son. Peut-être n'était-il pas capable de parler le basic ? Cette pensée fugitive se plaça soudain comme une évidence pour l'homme. Évidemment. Il n'avait jamais vu le garde s'exprimer, depuis tout le temps qu'il côtoyait Tericarax ; il l'avait interprété comme le tempérament du droïde, mais il n'en était rien. Son maître cyborg lui avait donné la faculté de comprendre le basic mais pas de répondre dans le dialecte lui-même. Peut-être était-ce une précaution prise par le Kaleesh d'ailleurs, s'assurant que s'il venait à lui arriver quelque chose, on ne pourrait rien tirer de son serviteur ? Non, ça ne tenait pas debout. Quoi que pragmatique, le scientifique n'avait jamais été paranoïaque. L'IG devait forcément avoir une façon de s'exprimer, un moyen de communiquer, quelque chose.
L'homme fouilla dans la veste de son manteau, un peu plus loin, rajustant au passage la ceinture de son peignoir. Il en tira une petite console, qu'il tendit au droïde. C'était un datapad. Si le magna ne parlait pas le basic, il devait certainement parler le binaire. L'être électronique observa la main de Nathrin et l'objet entre ses doigts pendant quelques secondes. C'était une grosse boîte de plastofer, rongée aux arêtes par le temps. Elle possédait un clavier mécanique en basic, et un écran rectangulaire où grésillait un affichage vert. Sur le revers de l'appareil, une prise universelle permettant à n'importe quel droïde de se brancher, pour peu qu'il possède un adaptateur approprié. Celui face à notre homme s'empara du datapad d'une main ; celle gardée libre se porta vers la capuche qui couvrait son crâne de duracier. Les doigts mécaniques disparurent sous le tissus beige qui dissimulait le robot comme une toge. Sur les épaules, le tissus était marqué de symboles nets et noirs : des signes Kaleesh, signes de la culture de son maître ainsi que de son appartenance.

Les doigts du droïde tirèrent hors de la capuche une veine électrique : le vaisseau sanguin de tout être mécanique, un câble adaptateur. Voilà ce qu'il tirait, hors de ses plastrons blindés, jusqu'à la prise du datapad. Le geste semblait purement innocent, mais Nathrin savait qu'il n'en était rien : en déconnectant ce simple câble, le garde magna avait sans doute perdu la Force savait combien de fonctions ; peut-être était-ce la marche, peut-être était-ce la vue, peut-être était-il complètement paralysé. Plus que la volonté de communication avec Nathrin, c'était un gage d'extrême confiance ; une confiance que l'homme n'avait pas l'intention de trahir. Avec un son à peine perceptible, le câble se connecta. L'image à l'écran – actuellement le panneau d'accueil – clignota, puis disparut.
Le plastoverre demeura en veille pendant plusieurs secondes. Notre homme inspira, se préparant à ce qui pourrait bien s'y dévoiler, d'une seconde à l'autre. Varykino, curieuse, s'était également approchée, guettant d'un œil inquisiteur la suite. L'écran s'illumina de nouveau. Un seul symbole, en lettres vertes, y était inscrit. « 0 ». Nathrin fronça les sourcils. Un autre zéro apparut juste à côté. Suivi d'un autre, puis encore d'un autre. Et enfin, un « 1 ». Les chiffres se mirent à défiler à toute vitesse, emplissant bientôt l'entièreté de l'écran. Bientôt, les lettres se mirent à changer de teinte ; certaines devenaient plus claires, d'autres plus foncées. L'homme écarquilla les yeux. Devant lui, l'écran formait maintenant une vidéo monochrome, certes en piètre résolution, mais où l'ensemble était reconnaissable. Ce que montrait le garde magna à présent était un intérieur ; une pièce. Des meubles aux formes rigides – probablement industriels – emplissaient l'espace, mais surtout, c'était une tête droïde qui était le centre d'attention. Une tête sans corps, d'automate protocolaire. Jay, celui qui avait orienté le contrebandier vers les bas fonds d'Utapau. Le datapad se mit alors à cracher un son saturé de parasites, désagréable à l'oreille, à cause de son âge et de sa mauvaise qualité :


« - Il nous faut une nouvelle pièce, pour la pompe d'évacuation. Elle est tombée en panne. »

Le regard se porta sur le reste de la pièce. Le petit Utal était en train de se déplacer dans la pièce, disparaissant derrière un grand cylindre opaque. L'homme avait déjà vu cette forme ; c'était dans cette pièce que lui-même avait discuté avec le duo. Le cylindre était à son sommet hérissé de tuyaux et de fils en tous genres. C'était probablement le réacteur central qui servait à alimenter toutes les inventions abracadabrantes du duo de roboticiens qu'étaient le droïde et l'Utai.

« - Tu m'écoutes ? Reprit la voix de Jay, saturée à l'extrême par la carte son du datapad. On pourrait en commander une nouvelle, mais elle prendrait des semaines à arriver avec l'état d'alerte. En plus, ça coûte une petite fortune. Même en vendant tes jolis bras sur le marché noir on aurait pas de quoi la payer. Ce que tu vas faire, c'est que tu vas descendre aux plus bas niveaux. Il y a un vieux hangar, plein de droïdes en piteux état. Des modèles civils, que personne ne veut recycler. Jay Utal s'occupe de les réparer un à un, mais la tâche est longue. Ceux qui attendent toujours nos soins sont dans ce hangar. Trouve un droïde astromécano modèle R2. C'est une relique de la grande guerre, un modèle non séparatiste. Il a été mis en panne depuis tout ce temps. Si tu as de la chance, son cerveau artificiel, un modèle Intellex IV, sera toujours opérationnel. Apporte nous cette pièce, et nous pourrons réparer la pompe. Il faut que le cerveau artificiel soit intact, tu comprends ? Assure toi bien qu'il ne soit pas endommagé, sinon il sera inutile. En cas de doute, met le cerveau sous une lumière claire. C'est un objet translucide. Si tu y vois une impureté noire quelque part, c'est qu'un composant a fuité. Sinon, il est bon et utilisable. On peut se débrouiller sans la pompe pour la journée, on va juste travailler sans lumière en redirigeant l'alimentation vers les modules appropriés, mais tu dois absolument nous l'apporter d'ici demain matin maximum, c'est clair ? Sinon tout est cuit et bon à jeter ! »

L'image s'interrompit, pour un changement brutal de décor. Nous étions dans une pièce étroite. Le mur s'était complètement effondré, transformant l'endroit en un éboulis complet. Le sol était de décombres, le lieu était un cul de sac. Les mains robotiques du garde magna écartaient actuellement un lourd rocher. Le bloc tomba lourdement sur le côté. Les graviers en dessous crissèrent, accompagnés du sifflement caractéristique de la poussière glissant contre le sol. Une carcasse ovale s'était trouvée sous la pierre écartée à l'instant ; c'était une carrure cylindrique. Autrefois, des haubans avaient maintenu deux roues, permettant au cylindre d'avancer, un peu à la façon d'un tricycle étrange. Mais ceux-ci gisaient à présent, tordus et écrasés, inutilisables et définitivement détruits. Le cylindre lui-même comportait de nombreux compartiments rectangulaires, ou bien horizontaux ou bien verticaux , également cabossés et endommagés. À l'extrémité supérieure, le cylindre s'achevait en un demi-disque doté de deux optiques distinctes ; c'était la tête de l'astromécano, tandis que le cylindre constituait son corps. Les mains de l'IG passèrent dans sa vision. Avec un geste méticuleux, elles arrachèrent le demi disque, révélant la structure interne du R2 en panne. Entre des mailles de fils et de circuits intégrés – que l'IG écarta avec précaution – se trouvait une petite forme rondouillette. Les doigts inquisiteurs plongèrent entre les neurones de fil cuivrés et les cerveaux de barrettes mémoires pour attraper avec une précision chirurgicale cet objet innocent. Enserré dans un écrin délicat de connectiques, le trésor n'opposa pas la moindre résistance, tandis que le droïde détachait un à un toutes les prises qui l'arrimaient à son ancien propriétaire. C'était donc cela, le cerveau Intellex IV. Il fallut de précieuses secondes pour ôter délicatement l'organe droïde à son corps maintenant inutilisable.

L'IG fit volte-face pour sortir du cul-de-sac, vers une autre pièce. C'était un hall immense ; face au droïde se trouvait une plate-forme grillagée de fer, donnait vers une autre porte. Sur la droite, le plafond comme le mur étaient écroulés, laissant entrer les rayons lunaires. Vingt robots attendaient notre propre androïde ici. Ils étaient difformes, blessés. Pas un dans la pièce ne se tenait parfaitement debout, chacun souffrait d'un vice ; il manquait une pièce, ou bien elle était abîmée, ou encore le bonhomme de fer était monté à l'envers...Tous étaient défectueux. Mais à présent, Nathrin savait : ils étaient des vétérans. Des vétérans blessés, d'une guerre lointaine. Cela faisait plus de douze ans que la grande guerre s'était terminée. Eux attendaient à présent dans un hangar miteux, sur une planète isolée, de renaître des mains artisanes de Jay Utal. Et ces vétérans là, fixaient à présent l'IG, en état parfait. Ce n'était pas de l'hostilité, dans leur comportement, non. Leurs visages n'avaient certes pas d'expression, mais le contrebandier voyait bien à leur attitude qu'ils n'étaient pas hostiles : ils étaient anxieux. Le garde magna leva alors à la vue de tous sa main, et son contenu entre ses doigts ; la petite sphère diaphane, d'une rondeur parfaite, marquée par les connectiques.
Les droïdes s'élancèrent dans un vif élan de joie ! Certains se serraient la main – ou ce qu'il en restait, d'autres faisaient tourner à trois cent soixante degrés leur tête en signe festif ! Ce qui devait avoir été à une époque un assassin s'approcha de l'IG ; il n'avait qu'une seule jambe, et avançait littéralement à cloche pied. Néanmoins, il lui posa une main sur l'épaule, et alla même jusqu'à le taper dans le dos. Il parla d'une voix aiguë en une langue qui n'était pas du basic ; Nathrin comprit qu'il s'agissait de binaire.


« - Ils...Ils semblent si...Humains. » murmura avec étonnement Varykino à côté de lui. L'ex contrebandier conserva le silence. Était-ce pour ça que Tericarax n'avait pas permis à son serviteur de s'exprimer en basic ? Pour le forcer à s'ouvrir à ses camarades droïdes, plutôt qu'aux êtres de chair et d'os ? La scène se poursuivit néanmoins ; à présent, l'IG, après avoir remercié d'un geste celui qui était venu vers lui, s'approchait de la lumière lunaire. Les autres l'encourageaient en levant le poing dans l'air, mais sans produire le moindre son ; la symbolique du geste semblait suffisante à leurs yeux. C'était une scène que l'on ne voyait que rarement. Il n'était pas un modèle similaire d'automate entre tous dans ce hangar. Certains étaient républicains, d'autres étaient séparatistes. Il y avait des reliques civiles, il y avait des reliques militaires. Mais tous, sans considérer leur allégeance passée, vivaient côte à côte et encourageaient un étranger du présent, eux, vestiges d'un passé révolu. Quelque part, le contrebandier souhaita que les dirigeants actuels puissent voir cette scène. Peut-être auraient-ils réfléchi à deux fois avant d'annoncer les guerres et de lancer les conflits...Le garde posa un genou à terre, alors qu'il portait à deux mains l'Intellex IV vers la lumière lunaire. Tout ce comportement solennel...C'était étrange, mais à la fois cela correspondait avec l'enthousiasme des droïdes autour de l'IG. Entre les doigts du droïde, le ciel semblait lointain, si lointain ; mais sa bénédiction lumineuse perçait malgré tout à travers le cerveau translucide. Il était pur de toute tache noire ; il était encore utilisable, comme l'avait espéré Jay Utal. Le garde resta à contempler l'objet pendant quelques secondes, le déplaçant entre ses doigts subtilement, tout en le maintenant dans la lumière ; un son vif vint sur sa gauche, mais il n'y réagit point, trop obnubilé par l'objet. Des pas vinrent, en s'approchant. Lorsqu'ils furent assez près, l'androïde tourna le regard vers leur cause. C'était un homme qui allait sur sa trentaine. Il était habillé d'un épais poncho de laine. Sous celui-ci, une chemise accompagnait un pantalon bouffant et de larges bottes de cuir. Il arborait une barbe fournie, et ses cheveux lui descendaient presque jusqu'aux épaules ; il portait entre ses mains un chapeau, comme un enfant timide que le maître d'école venait d'inviter au tableau devant toute la classe. Nathrin retint un hoquet de surprise. C'était...C'était lui ? La scène s'arrêta sur son visage. Puis les 0 et les 1 disparurent de l'écran du datapad. Le garde magna avait terminé l'exposition de sa scène, semblait-il. Sa main tâtonna, jusqu'à trouver le câble qu'il avait branché à la petite console. Il l'en ôta, pour aller le replacer là où aurait été la jugulaire chez l'humain. Nathrin le voyait sous un jour nouveau. Il n'aurait exactement su l'expliquer en mots, mais il avait gagné un respect pour l'IG. Il l'avait toujours vu comme une machine froide, distante, qui ne faisait qu'accomplir les ordres...Mais sa réaction, ses camarades droïdes...Cette facette émotionnelle, qu'il avait toujours occultée avait fait naître la considération dans le cœur de Nathrin à l'écart de ce droïde. Le magna resta immobile quelques secondes, laissant le temps aux deux humains de pleinement comprendre ce qu'ils venaient de voir. Ensuite, il pointa son poignet, comme pour indiquer l'heure. Jay Utal avait dit qu'ils avaient jusqu'au matin, se souvint l'homme. Le garde ne voulait sans doute pas tarder plus !

« - Enfilons quelque chose et mettons fin à cette affaire. Qu'en dis-tu, Varykino ? »

Nathrin tourna les yeux là où sa camarade devait se trouver ; mais elle n'y était plus. Un « Hm ? » interrogatif lui répondit de derrière le canapé ; la femme sortit sa tête de derrière le meuble, alors qu'elle finissait d'ajuster son soutien-gorge, puis enfilait immédiatement un pull.


« - Tu n'es pas encore prêt ? On part dans cinq minutes, vite ! » railla-t-elle. Nathrin lui rendit son sourire sarcastique.

« - À vos ordres madame. »


Ils s'éclipsèrent à pas de loup de leur chambre ; l'heure étant avancée dans la nuit, ils ne voulaient aucunement éveiller le propriétaire ou d'autres résidents et perdre plus de temps à discuter et parlementer autour des raisons de leur sortie à un moment aussi tardif. La route vers Jay Utal ne fut pas particulièrement difficile. Nathrin comme l'IG l'avaient déjà empruntée, et avec le speeder ce fut une question de minutes tout au plus. Le contrebandier ne comprenait pas encore l'intérêt qu'avait le magna à aider le cybernéticien. Il ne comprenait pas non plus pourquoi Jay Utal avait feint l'ignorance à son sujet, quand Nathrin l'avait interrogé à son sujet. Il avait ceci dit la sensation que toutes ses questions auraient leur réponses, dès cette petite...course auprès du duo Utapaun achevée. Ils arrivèrent enfin face au magasin. Tandis que le garde bondissait du speeder, notre personnage se contentait de stopper le véhicule. Lorsque les moteurs cessèrent de crier, il posa enfin le pied à terre. Un grillage de fer indiquait que la boutique était fermée, mais l'IG semblait s'en moquer, tambourinant de son poing contre la grille à qui voulait bien l'entendre. Un petit droïde souris jaillit d'entre les mailles ; le garde magna se pencha jusqu'à son niveau. Alors, l'autre repartir avec son petit « vrzzzzz » caractéristique le long du sol ; quelques secondes plus tard, la grille commença à se soulever. Sans attendre qu'elle soit complètement levée, l'IG s'engouffra à l'intérieur. Son pas était vif, si vif ! Nathrin et Varykino durent le suivre au trot, tandis qu'il s'engageait dans l'échoppe déserte. La salle initiale d'entrée, pleine de bric à brac, était aussi déserte que la première fois où l'ex contrebandier était venu. Le magna n'y prêta aucune attention ; il s'engagea directement sur le couloir qui menait vers l'étage inférieur et à la salle où lui comme Nathrin avaient rencontré le duo d'experts en cybernétique. Avec une hâte presque contagieuse, il dévala les marches quatre à quatre, les deux humains sur ses talons.

Ils débouchèrent dans la salle. Un être minuscule qui devait faire la taille d'un enfant à peine, à la peau lisse et aux yeux globuleux et avancés les accueillit ; c'était un Utai, celui qui se faisait appeler (sans guère d'imagination, nota mentalement Nathrin) Utal. Il accueillit du regard le droïde IG-100, accordant à peine son attention aux deux humains derrière lui. Le garde magna déposa entre les mains du petit alien le cerveau Intellex IV ; l'artisan disparut alors dans la pièce dont l'éclairage était absent. Mais ce n'était pas à lui que Nathrin voulait s'adresser : c'était à Jay. Il traversa l'espace qui le séparait des tables, qu'il savait situées de l'autre côté du cylindre énergétique central. Les écrans baignaient toujours de leur désagréable halo artificiel une petite portion de cet endroit de travail mal ordonné. C'est précisément près des écrans qu'il trouva Jay, toujours dans son bric-à-brac de câbles.


« - Vous avez trouvé votre droïde, bravo ! » entonna le protocolaire sur un air enjoué.

« - Pourquoi ? Interrogea directement l'homme. Pourquoi ne rien m'avoir dit ? »

« - Je vous ai dit qu'il serait dans un hangar abandonné des bas fonds. Il y était bien, non ? »

« - Je ne parle pas de ça ! Pourquoi m'avoir menti ? Pourquoi... »

La lumière revint soudain dans toute la pièce. Jay poussa une exclamation de satisfaction, tandis que Nathrin s'abritait les yeux.

« - Aaaah ! Enfin un peu de lumière ! L'éclairage des écrans devenait lassant, même avec des optiques artificielles. Debout docteur ! Voyons, docteur, réveillez-vous ! ».

Jay s'adressait à un autre personnage dans la pièce ; maintenant que notre homme y voyait plus clair, la pièce prenait une allure toute différente. Sur les murs, de nombreux outils différents étaient accrochés ; outre les habituelles torches à plasma et fers, on trouvait des outils plus évolués, pour le travail de précision, des bras mécaniques de type exosquelette aussi, des pinces de force et bien d'autres qu'il aurait bien été incapable de nommer. Le cylindre central tranchait avec le reste ; il n'avait pas du tout la même couleur, comme un ajout récent. Contre celui-ci, assoupi sous une couverture, dormait actuellement un humain. Il devait tirer vers la soixantaine, ses cheveux tirant au poivre sel. La peau pâle, le visage mal rasé, il était plongé dans un sommeil paisible ; sa tête était appuyée contre un oreiller qu'il avait probablement apporté lui-même. Il était appuyé même contre un autre droïde. Le contrebandier n'arrivait plus à situer le modèle. Il savait que c'était le genre utilisé dans les hôpitaux principalement. Était-ce un chirurgien, ou juste une aide médicale ? Au fond, ça importait peu ; cela aurait pu être n'importe quoi entre les mains de Jay Utal. Cependant, Nathrin ne put s'empêcher de remarquer que le personnage endormi arborait également et surtout ce qui semblait être une chemise blanche (encore que, sous la couverture, c'était difficile à déterminer). Un savant, peut-être ? Mais ils n'arboraient pas vraiment ce genre de tenue officielle...Jay tourna son attention vers le droïde IG.


« - Tu peux le réveiller avec douceur ? Qu'on puisse tous finir le travail et se mettre au lit...Enfin, Utal surtout, moi je m'en fiche, hahahahah !...Bon. Monsieur l'humain... »

Nathrin mit une seconde à réaliser que le protocolaire s'adressait de nouveau à lui. Pendant ce temps, le garde magna se dirigeait vers l'homme assoupi.

« - Vous avez vu les nouvelles. Vous savez que ce droïde appartient à un séparatiste qui a été pourchassé pour trahison, n'est-ce pas ? Et peu importe les raisons de la trahison : que ce soit volontaire ou héroïque, l'idée finale est toujours la même. Le cyborg, acculé par les troupes juste au-dessus du gouffre et qui, encaissant le coup fatal, chute dans l'abîme ! À tel point que les troupes, en le cherchant le lendemain et les jours suivants, et les semaines suivantes même, ne trouvent pas son corps. La chute est vertigineuse, la mer l'a englouti. Une telle chute est mortelle, même pour le meilleur des droïdes ! Mais les confédérés sont obstinés. On engage donc de nouveaux bras pour chercher, chercher, chercher. Un chasseur de prime vient demander des informations à Jay Utal, sur un droïde qui aurait survécu et qui servait le lieutenant avant sa disparition. Alors on donne une information floue ; les bas fonds. Puis vient un autre personnage. Il semble plus fiable et sincère. Sa réaction face aux vidéos traitant du lieutenant disparu sont sincères, mais peut-on lui faire confiance ? Alors, Jay Utal lui donne une information plus précise, mais avec un petit mensonge, pour tester son honnêteté. Et maintenant, le personnage revient, accompagné de notre cher garde magna fugitif comme s'il s'agissait d'un vieil ami. Vous êtes digne de confiance : c'est bien pour ça que vous êtes là. »

Dans son dos, il entendit l'homme qui s'éveillait. Il se détacha un instant de Jay, ne sachant trop quoi répondre ; le docteur se relevait actuellement tout en se frottant les yeux. Nathrin ne savait pas où il avait déjà vu son visage...Il avait la sensation de connaître ce scientifique, mais d'où ? Celui-ci, du reste, observa le contrebandier. Sous des sourcils fins qui tournaient au gris, deux yeux bleus décolorés s'allumèrent avec un air sagace et calme.

« - Je ne pense pas que nous nous connaissions, dit-il en s'étirant et en se grattant les cheveux pour leur donner un semblant d'ordre après le passage du sommeil. Je suis le docteur Matt Sting, enchanté. »

« - Nathrin, répondit notre personnage, Nathrin tout court. »

Ce nom lui disait quelque chose. Il ne savait pas d'où, mais ce nom lui était familier. Sting...Où l'avait-il entendu... ? Un vrombissement commença à s'échapper du cylindre central. C'était sans doute l'évacuation qui fonctionnait à nouveau. Le droïde contre lequel le docteur s'était assoupi s'en alla de l'autre côté, ainsi que l'IG.


« - Docteur, il faudrait vous y remettre. Juste quelques petits réglages en plus, et ça devrait être bon. »

L'homme s'apprêtait à partir, mais Nathrin n'en avait pas fini avec lui. Il l'interrompit dans son mouvement poliment.


« - Pardonnez moi...Mais je suis certain d'avoir déjà entendu votre nom quelque part. Vous n'êtes pas déjà passé sur le Shadownet ou quelque chose du genre ? »

« - Moi... ? Oh, non, rien de tout cela, rit le docteur, gêné. Non, je ne suis qu'un modeste médecin. Je suis chef de service dans l'hôpital central de Taris, voyez-vous. »

L'ancien contrebandier resta muet, choqué. Avait-il entendu correctement ? Non, ça ne pouvait pas être...Le docteur, avec un sourire, s'éclipsa de l'autre côté du cylindre pour les procédures techniques indiquées par Jay. Taris...C'était donc pour ça qu'il connaissait son nom. Tericarax était intervenu, il y avait de cela plus de deux ans maintenant. Il avait été mobilisé par la Confédération sur la planète Taris, alors instable et attaquée par un réseau terroriste, pour protéger l'hôpital central et aider à le remettre sur pied tandis que le reste des forces démantelait le réseau. Mais que faisait-il... ? Son monde était quasiment à l'autre bout de la galaxie...


« - Vous savez, j'ai vu pas mal de gadgets depuis qu'on s'est lancé, avec Utal, dans la conception. Des lance-flammes intégrés, des jetpacks, des bottes rétropropulsées, des appareils respiratoires de poche...Mais y'a un gadget qui m'a toujours fasciné. Le grappin ! Oui, pour être utile, il faut tirer correctement, sans quoi vous n'irez jamais là où vous voulez. Et il faut avoir un endroit où l'accrocher pour pas que votre bras lâche, et ça demande de la prouesse physique, oui, c'est sûr. Et puis il faut stocker le filin quelque part. Mais si vous ratez votre tir, le filin peut toujours s'accrocher quelque part...Comme à une grue par exemple, sur laquelle vous étiez monté pour avoir un meilleur angle de visée. Oui, ça peut être mortel, ou vous arracher le bras si vous n'êtes pas composé d'acier. Mais si vous avez quelqu'un pour venir vous détacher après, quelqu'un de rapide, silencieux, efficace...Un simple grappin peut vous faire passer pour mort, tout en vous sauvant la peau. »

Nathrin tourna les yeux vers le droïde protocolaire. Son cœur s'était soudainement mis à battre plus fort dans sa poitrine. Qu'est-ce que...qu'est-ce qu'il... ? Il leva les yeux à l'opposé de la pièce. Varykino, à côté du docteur Sting, observait le cylindre. Le médecin achevait tout juste de bidouiller une combinaison de commandes sur une console de l'immense appareil.


« - Oh, ça n'a pas été facile, continua Jay. Envoyer le fidèle IG à la recherche de tous les matériaux pour construire une cuve, acheter avec les dernières économies possédées par le droïde le bacta hors de prix et faire venir un spécialiste de l'autre bout de la galaxie...Une affaire hors de prix en effet... »

Nathrin contourna la cuve. Son cœur battait maintenant à tout rompre. Matt Sting acheva son ultime combinaison ; alors, le cylindre émit un souffle vaporeux. Les panneaux se mirent à coulisser le long de celui-ci. L'ancien contrebandier se figea sur place, la bouche béante.
Au sein de la grande cuve à bacta flottait un corps squelettique gigantesque. Ses bras étaient maintenus par des filins métalliques vers le haut, mais plusieurs tuyaux plongeaient vers son thorax ; le duranium, un matériau capable de supporter même un coup de sabre laser, avait été abîmé et détruit. Un masque respiratoire venait sur le visage effilé et artificiel du personnage. Une nuée de bulles jaillit de celui-ci. Le docteur Sting sourit.


« - Bon retour parmi nous, lieutenant. »

Le personnage ouvrit deux yeux d'or, cerclés d'une chair flamboyante.





Tericarax tousse.

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